Μπριζόλες, ουίσκι και το πάρτι του Μπεστ!

Νορθάμπτον vs Γιουνάιτεντ και το μυαλό όλων γυρίζει στο 1970, τότε που ο θρύλος, Τζορτζ Μπεστ έδινε μια ανεπανάληπτη παράσταση. 

Ο Κιμ Μπουκ ήταν ένας νέος ανώνυμος γκολκίπερ μέχρι το βράδυ της 7ης Φεβρουαρίου του 1970! Επειτα από οκτώ τέρματα, πεσμένος στη λάσπη και τόσο απελπισμένος γύρισε προς τον Τζορτζ Μπεστ «Εξακολουθείς να θες να σκοράρεις κι άλλο;;; Δε σου είναι αρκετό;;». Ο θρύλος της Γιουνάιτεντ του χαμογέλασε και πήρε τη μπάλα στη σέντρα. Ηταν το 6ο του γκολ στο ματς, με τη Μάντσεστερ να κερδίζει στο FA Cup με 8-2 τη Νορθάμπτον, ομάδα της 4ης κατηγορίας! 

Τα μέλη της οικογένειας του Μπουκ, ήταν ορκισμένοι εχθροί της Γιουνάιτεντ, μιας και ο αδελφός του Κιμ, Τόνι αγωνιζόταν στη Σίτι. Ο άτυχος όμως ήταν ο νεαρός γκολκίπερ, ο οποίος κλήθηκε να βρει απέναντι του τον Μπεστ. Μετά το εφιαλτικό παιχνίδι οι δυο τους έγιναν φίλοι, όπως και αρκετοί παίκτες της Νορθάμπτον. «Στο τελευταίο γκολ δεν κατάλαβα τι συνέβη... Αλλο έδειξε πως θέλει να κάνει και σε άλλο κατέληξε. Ήταν πολύ καλός για μένα. Μέχρι τη μέση του αγώνα το πιστεύαμε, όταν όμως ο Μπόμπι Τσάρλτον και ο Μπεστ άρχισαν να παίζουν, τότε είχαμε εφιάλτες. Ηταν ένα σοκ, μας μοίρασε έξι γκολ ο Μπεστ». 

Το ματς διεξήχθη μπροστά σε 27.771 θεατές και για πρώτη φορά βρέθηκαν τηλεοπτικές κάμερες στο γήπεδο. Σα να ήξεραν τα κανάλια την παράσταση που θα έδινε ο Μπεστ! 

Πιο άτυχος ο Ρέι Φέρφαξ, ο αμυντικός που ανέλαβε το μαρκάρισμα του Βορειοϊρλανδού. «Η μόνη φορά που βρέθηκα τόσο κοντά του ήταν όταν χαιρετηθήκαμε στην αρχή του ματς. Προς το τέλος αισθανόμουν άρρωστος, ήμουν χάλια...Αν μου έλεγαν πως θα τον βρω μπροστά σου ξανά στα επόμενα ματς θα έλεγα αντίο στο ποδόσφαιρο». Τι δεν ξέχασε ποτέ... «Θυμάμαι όταν μάθαμε πως θα παίξουμε με τη Γιουνάιτεντ. Ολοι στην πόλη ήταν ενθουσιασμένοι. Τα κρεοπωλεία μας έδωσαν τσάμπα τις μπριζόλες, στα μπαρ πίναμε ουίσκι χωρίς να πληρώνουμε, οι αγρότες μας έδιναν αυγά. Ζούσαμε σε ένα εντυπωσιακό πανδοχείο εκείνες τις μέρες και η διοίκηση μας είχε υποσχεθεί 15 λίρες μπόνους. Ετσι, όπως έγιναν τα πράγματα, πέρασα και στην ιστορία, ήμουν ο παίκτης που μάρκαρε τον Μπεστ και δεχθήκαμε έξι γκολ». 

Η Νορθάμπτον εκτός από ομάδα που αγωνιζόταν στην 4η κατηγορία (κατέλαβε την 14η θέση) ήταν και άτυχη! Τον προηγούμενο μήνα η FA είχε τιμωρήσει τον Μπεστ έπειτα το ντέρμπι του Μάντσεστερ. Ο Βορειοϊρλανδός ήταν θυμωμένος, ξεκούραστος και διψασμένος να παίξει μπάλα. Ο χειρότερος συνδυασμός που μπορεί να συμβεί σε μια ιδιοφυΐα... «Δεν γνωρίζαμε καν ότι είχε το δικαίωμα να παίξει εναντίον μας. Ξαφνικά, τη μέρα του αγώνα τον είδαμε απέναντί μας. Ο προπονητής μας είχε πέσει σε κατάθλιψη. Δεν μπορούσε να μας πει κάτι στα αποδυτήρια» έλεγε χαμογελώντας ο... άτυχος αμυντικός. 

 
Οι δεκαετίες πέρασαν, απόψε η Γιουνάιτεντ φιλοξενείται από τη Νορθάμπτον, αλλά ποτέ δε θα ξεχαστεί το 8-2 του 1970! «Αγαπώ τον Ρούνεϊ, ο Πογκμπά είναι σταρ, ο Ιμπραΐμοβιτς μεγάλος παίκτης είναι ωραίο να τους βλέπεις. Αλλα κανείς του δεν είναι σαν τον Μπεστ» τονίζει ο Κιμ Μπουκ.