Μεγάλοι παίκτες σε «μικρές» ομάδες*

Μεγάλοι παίκτες σε «μικρές» ομάδες*

Με αφορμή το ενδιαφέρον της Γουέστ Χαμ για τον Χάμες Ροντρίγκες, ο Δημοσθένης Γεωργακόπουλος θυμίζει πέντε περιπτώσεις ποδοσφαιριστών παγκόσμιας κλάσης, που... ξαφνικά πήγαν σε ομάδες μικρότερου «βεληνεκούς».

Ακριβώς μία δεκαετία έχει περάσει από τότε που η Γουέστ Χαμ είχε κάνει το μεταγραφικό «μπαμ» με την απόκτηση των Κάρλος Τέβες και Χαβιέ Μασεράνο. Σχεδόν η μισή Ευρώπη ήθελε να κάνει δικά της τα δύο αστέρια της Κορίνθιανς και λίγα χρόνια αργότερα, όλοι κατάλαβαν... γιατί. Αυτή τη φορά, τα «σφυριά» προσπάθησαν να ρίξουν μία ακόμη μεταγραφική «βόμβα», με την απόκτηση του Χάμες Ροντρίγκες. Ένας ποδοσφαιριστής, που πριν από δύο χρόνια αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Βραζιλίας και ώθησε την Ρεάλ Μαδρίτης να δαπανήσει 80 εκατομμύρια ευρώ για να τον αποκτήσει από την Μονακό. Γίνεται, όμως, ένας παίκτης παγκόσμιας κλάσης, σαν τον Κολομβιανό, να φύγει από την πρωταθλήτρια Ευρώπης και να πάει σε μία ομάδα, όπως η Γουέστ Χαμ; Την ώρα, κιόλας, που έχουν δείξει ενδιαφέρον μεγαθήρια, όπως η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και η Παρί Σεν Ζερμέν; Η... λογική απάντηση είναι «όχι». Την ίδια άποψη, πάντως, δεν είχαν οι πέντε παρακάτω world class ποδοσφαιριστές.

Έντβιν Φαν Ντερ Σαρ – Φούλαμ
Τη διετία 1999-2001 ήταν ο βασικός τερματοφύλακας της Γιουβέντους, όμως η άφιξη του Μπουφόν στο Τορίνο έβαζε στο περιθώριο τον Ολλανδό, ο οποίος ήθελε να αγωνίζεται σε ομάδα, που θα ήταν βασικός. Τότε, ήρθε η πρόταση από την αγγλική Φούλαμ, με τον Φαν Ντερ Σαρ να την αποδέχεται και να... σοκάρει τους πάντες. Ο ίδιος δήλωνε πως οι άνθρωποι του συλλόγου τον έκαναν να νιώσει πάρα πολύ οικεία από την πρώτη στιγμή, με αποτέλεσμα να υπογράψει τετραετές συμβόλαιο συνεργασίας. Η εξήγηση που έδωσαν οι περισσότεροι εκείνη την εποχή ήταν πως ο Ολλανδός γκολκίπερ ήταν ήδη 31 ετών και η καριέρα του είχε ήδη ξεκινήσει να παίρνει την... κατιούσα. Άπαντες διαψεύστηκαν, όμως, αφού τις καλύτερες εμφανίσεις του τις έκανε από τα 35 μέχρι τα 41 (!), υπερασπιζόμενος την εστία της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ.

Γκαϊθκα Μεντιέτα – Μίντλεσμπρο
Αρχηγός της μεγάλης Βαλένθια, που δύο συνεχόμενες σεζόν (1999-2000 και 2000-2001) έφτασε μέχρι τον τελικό του Τσάμπιονς Λιγκ. Το καλοκαίρι του 2001, η Λάτσιο έδωσε 48 εκατομμύρια ευρώ στις «νυχτερίδες» για να κάνει δικό της τον Ισπανό χαφ, ο οποίος έγινε τότε ο έκτος πιο ακριβοπληρωμένος παίκτης όλων των εποχών. Ο Μεντιέτα δεν κατάφερε να προσαρμοστεί στη Serie A και το 2002 επέστρεψε στην πατρίδα του, ως δανεικός στην Μπαρτσελόνα. Παρά το γεγονός πως στους «μπλαουγκράνα» ήταν βασικός και αγωνίστηκε σε 48 παιχνίδια μέσα σε μία σεζόν, την επόμενη χρονιά ούτε παρέμεινε στην Βαρκελώνη, ούτε επέστρεψε στην Ρώμη, αλλά πήγε στην Αγγλία για λογαριασμό της Μίντλεσμπρο. Μία μετακίνηση, που τότε προκάλεσε πολλές απορίες, με τον Ισπανό πάντως, να μένει εκεί μέχρι το τέλος της καριέρας του, αν και δεν αγωνίστηκε σε πολλά παιχνίδια (αντιμετώπισε και προβλήματα τραυματισμών), ενώ είχε προτάσεις να επιστρέψει σε ομάδες της χώρας του.

Ρανταμέλ Φαλκάο – Μονακό
Για μία τετραετία (2009-2011 στην Πόρτο και 2011-2013 στην Ατλέτικο Μαδρίτης) ο Κολομβιανός ήταν ο πιο «καυτός» επιθετικός των ευρωπαϊκών γηπέδων. Όλα τα ευρωπαϊκά μεγαθήρια ήθελαν να εντάξουν στο ρόστερ τους τον Φαλκάο, ο οποίος φαινόταν πως στα 27 του ήταν θέμα χρόνου να κάνει το μεγάλο «άλμα» στην καριέρα του. Προς έκπληξη όλων, στις 31 Μαΐου του 2013, η Μονακό ανακοίνωσε πως είχε έρθει σε συμφωνία με την Ατλέτικο Μαδρίτης για την απόκτηση του «Τίγρη», έναντι 60 εκατομμυρίων ευρώ, αφήνοντας στα «κρύα του λουτρού» όλους τους υπόλοιπους διεκδικητές. Τα περίπου 18 εκατομμύρια ευρώ ετησίως, που προσέφερε ο Ντμίτρι Ριμπολόβλεφ στον Φαλκάο έκαμψαν οποιαδήποτε αντίσταση μπορεί να προέβαλε ο ίδιος ο ποδοσφαιριστής, ωστόσο αποδείχθηκε πως η Γαλλία δεν ήταν το... πεπρωμένο του. Ο σοβαρός τραυματισμός του λίγους μήνες αργότερα έβαζε «ταφόπλακα» σε οποιαδήποτε ανοδική πορεία στη μετέπειτα καριέρα του.

Σολ Κάμπελ – Νοτς Κάουντι
Όταν μετά τη συμμετοχή του με την Άρσεναλ στον τελικό του Τσάμπιονς Λιγκ το 2006 (είχε σκοράρει κιόλας) δεν πήγε ούτε στην Γιουβέντους, ούτε στην Φενερμπαχτσέ, αλλά παρέμεινε στην Αγγλία για λογαριασμό της Πόρτσμουθ, υπήρχε η εξήγηση της επιθυμίας να συνεχίσει να αγωνίζεται στην Πρέμιερ Λιγκ. Τρία χρόνια αργότερα, όμως, ο Κάμπελ άφησε τα «σαλόνια» της Πρέμιερ για τα... αλώνια της League 2, υπογράφοντας συμβόλαιο συνεργασίας με την Νοτς Κάουντι, στην οποία τεχνικός διευθυντής ήταν ο πρώην προπονητής του Κάμπελ στην εθνική Αγγλίας, Σβεν Γκόραν Έρικσον. Με την Νοτς Κάουντι, ο Άγγλος αμυντικός αγωνίστηκε μόλις σε ένα παιχνίδι (ήττα από την Μόρκαμ με 2-1 στις 19/9/09), πριν οι δύο πλευρές λύσουν κοινή συναινέσει τη συνεργασία τους. Λίγο αργότερα, ο Κάμπελ δήλωνε «κορόιδο» που πείστηκε πως οι ιδιοκτήτες του συλλόγου μπορούσαν να φτάσουν την Νοτς Κάουντι μέχρι την Πρέμιερ Λιγκ.

Σερντάν Σακίρι – Στόουκ Σίτι
Γνωστός και ως «Μέσι των Άλπεων», ο Ελβετός χαφ μετά από εξαιρετικές εμφανίσεις με την Βασιλεία την τριετία 2009-2012, πήρε μεταγραφή για την Μπάγερν Μονάχου. Παρά το αδιαμφισβήτητο ταλέντο του, στους Βαυαρούς των πολλών αστέρων, ο Σακίρι δεν κατάφερε ποτέ να πάρει θέση βασικού, με αποτέλεσμα τον Ιανουάριο του ’15 να αποχωρήσει. Παρά το ενδιαφέρον της Στόουκ, η Μπάγερν τον παραχώρησε στην Ίντερ, έναντι 15 εκατομμυρίων ευρώ. Στους «νερατζούρι» ο Σακίρι έγινε αμέσως βασικός κι εκεί που άπαντες περίμεναν πως από την επόμενη σεζόν θα ήταν ο ηγέτης της ιταλικής ομάδας, τον Ιούλιο του 2015 η Ίντερ ήρθε σε συμφωνία με την Στόουκ για παραχώρηση του Ελβετού. Παρά τις αρχικές αντιρρήσεις του ποδοσφαιριστή, τελικά ένα μήνα μετά ολοκληρώθηκε η μεταγραφή, με τον Σακίρι μέχρι και σήμερα να είναι ποδοσφαιριστής της Στόουκ.

*Μιλώντας για το ποδοσφαιρικό «μέγεθος» του ποδοσφαιριστή και συγκρίνοντας την ομάδα που αγωνιζόταν και αυτές που τον ήθελαν, με αυτή που κατέληξε τελικά.