«Μπέμπηδες» που... μεγάλωσαν απότομα

Ο Δημοσθένης Γεωργακόπουλος παρουσιάζει τους ποδοσφαιριστές, που όχι μόνο έκαναν ντεμπούτο ως teenagers με την Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, αλλά σκόραραν και στο πρώτο τους παιχνίδι.

Εδώ και μία εβδομάδα, ο ποδοσφαιρικός πλανήτης ασχολείται με το next big thing (;) του αγγλικού ποδοσφαίρου και της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, που ακούει στο όνομα Μάρκους Ράσφορντ. Ο 18χρονος επιθετικός «έπιασε από τα μαλλιά» τις ευκαιρίες, που του έδωσε ο Λουίς Φαν Χάαλ, αφού όχι μόνο πέτυχε δύο γκολ στο ντεμπούτο του, κόντρα στη Μίντιλαντ για το Γιουρόπα Λιγκ, αλλά σημείωσε δύο τέρματα και στο ντέρμπι με την Άρσεναλ, μόλις τρεις μέρες αργότερα.

Πριν από τον Ράσφορντ, ωστόσο, η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ είχε δείξει με πολλούς τρόπους την... αδυναμία της στους teenagers. Οι «κόκκινοι διάβολοι» έχουν σπάσει τρεις φορές το ρεκόρ ακριβότερης μεταγραφής ποδοσφαιριστή κάτω των 20 ετών (Ρούνεϊ, Σο, Μαρσιάλ), ενώ σε ηλικία 18 ετών είχε περάσει για πρώτη φορά το κατώφλι του Ολντ Τράφορντ και ο Κριστιάνο Ρονάλντο. Ο Πορτογάλος άσος μπορεί να μη βρήκε δίχτυα στο ντεμπούτο του, όμως υπάρχουν επτά ακόμη ποδοσφαιριστές (εκτός του Ράσφορντ), που δεν είχαν κλείσει τα 20 όταν αγωνίστηκαν για πρώτη φορά με τη Γιουνάιτεντ και σκόραραν στο παρθενικό τους επίσημο παιχνίδι.

Γουέιν Ρούνεϊ
Πριν κλείσει τα 19 του χρόνια, ο Άγγλος επιθετικός με τη μεταγραφή του από την Έβερτον στην Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, έγινε ο πιο ακριβοπληρωμένος ποδοσφαιριστής του κόσμου – εκείνη την εποχή - κάτω των 20 ετών. Και από το ξεκίνημά του στο Ολντ Τράφορντ, φρόντισε να αποδείξει ότι αξίζει και με το παραπάνω τα 25 εκατομμύρια λίρες, που δαπάνησαν οι «κόκκινοι διάβολοι» για να τον αποκτήσουν. Ο Γουέιν Ρούνεϊ έκανε ντεμπούτο με τη φανέλα των «μπέμπηδων» στις 28 Σεπτεμβρίου 2004, σε ένα παιχνίδι κόντρα στη Φενερμπαχτσέ για το Τσάμπιονς Λιγκ. Τελικό αποτέλεσμα 6-2 υπέρ της Γιουνάιτεντ, με τον 18χρονο Ρούνεϊ να πετυχαίνει χατ-τρικ!

Άντονι Μαρσιάλ
Το ρεκόρ το 2004 άνηκε στον Ρούνεϊ, το ρεκόρ όμως αυτή τη στιγμή της ακριβότερης μεταγραφής ποδοσφαιριστή κάτω των 20 ετών ανήκει στον συμπαίκτη του Ρούνεϊ στη Γιουνάιτεντ, Άντονι Μαρσιάλ. Πολλά ειπώθηκαν το περασμένο καλοκαίρι για τα 36 εκατομμύρια λίρες, που έδωσαν οι «κόκκινοι διάβολοι» στη Μονακό, προκειμένου να κάνουν δικό τους τον 18χρονο επιθετικό, με τον ίδιο να δίνει τα διαπιστευτήριά του από την πρώτη του συμμετοχή με τη νέα του ομάδα. Έκανε ντεμπούτο, ως αλλαγή, στο ντέρμπι πρωταθλήματος με την Λίβερπουλ στις 12 Σεπτεμβρίου και λίγα λεπτά αργότερα διαμόρφωσε με εκπληκτικό γκολ το τελικό 3-1.

Φεντερίκο Μακέντα
Σε ηλικία 16 ετών, ο Ιταλός επιθετικός έφυγε από τη Λάτσιο για λογαριασμό της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, η οποία τον απέκτησε ως μία επένδυση για το μέλλον. Μετά από ένα χρόνο, την ημέρα που έκλεινε τα 17 του χρόνια τον Αύγουστο του 2008, υπέγραψε επαγγελματικό συμβόλαιο με τους «μπέμπηδες». Ωστόσο το ντεμπούτο του με την πρώτη ομάδα άργησε, με τον Σερ Άλεξ Φέργκιουσον να τον εμπιστεύεται για πρώτη φορά στις 5 Απριλίου του 2009, σε έναν αγώνα κόντρα στην Άστον Βίλα. Η Γιουνάιτεντ βρισκόταν πίσω στο σκορ, όταν ο Μακέντα πήρε τη θέση του Νάνι στον αγωνιστικό χώρο, με τον Ρονάλντο να ισοφαρίζει και τον 18χρονο επιθετικό να σκοράρει στο τρίτο λεπτό των καθυστερήσεων και να δίνει τη νίκη στην ομάδα του.

Κίραν Λι
Ένας ποδοσφαιριστής, που λίγοι θυμούνται πως φόρεσε στο παρελθόν τη φανέλα της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, καθώς αγωνίστηκε σε μόλις τρία παιχνίδια. Μετά από πολλές συμμετοχές με τη δεύτερη ομάδα, ο Κίραν Λι υπέγραψε επαγγελματικό συμβόλαιο με τους «μπέμπηδες» σε ηλικία 18 ετών, το καλοκαίρι του 2006. Λίγους μήνες αργότερα, συγκεκριμένα στις 25 Οκτωβρίου, ο Άγγλος μπακ έκανε ντεμπούτο, ως αλλαγή, σε έναν αγώνα κόντρα στην Κρου για το Λιγκ Καπ. Το παιχνίδι πήγε στην παράταση, με τον Λι να πετυχαίνει λίγο πριν το τέλος της, το νικητήριο γκολ για την Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, έπειτα από μία εκπληκτική κούρσα από τα δεξιά.

Τζέιμς Γουίλσον
«Προϊόν» των ακαδημιών της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, καθώς πέρασε για πρώτη φορά το κατώφλι του συλλόγου σε ηλικία 7 ετών. Στα 17 του υπέγραψε επαγγελματικό συμβόλαιο με την ομάδα, ωστόσο το ντεμπούτο του άργησε δύο ολόκληρα χρόνια. Συγκεκριμένα, αγωνίστηκε για πρώτη φορά με την πρώτη ομάδα στις 6 Μαΐου του 2014, σε ηλικία 19 ετών. Ήταν σε έναν αγώνα κόντρα στη Χαλ για την Πρέμιερ Λιγκ, όπου ο Άγγλος επιθετικός πέτυχε δύο τέρματα στο τελικό 3-1.

Νικ Πάουελ
Το καλοκαίρι του 2012, η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ έδωσε 6 εκατομμύρια λίρες στην Κρου, προκειμένου να αποκτήσει τον 18χρονο – τότε – επιθετικό. Μετά από κάποιες συμμετοχές σε φιλικά προετοιμασίας, το επίσημο ντεμπούτο του δεν άργησε να έρθει. Έγινε στις 15 Σεπτεμβρίου, σε ένα παιχνίδι απέναντι στη Γουίγκαν για την Πρέμιερ Λιγκ. Ο Νικ Πάουελ μπήκε ως αλλαγή στη θέση του Γκιγκς και λίγα λεπτά αργότερα κατάφερε να σκοράρει.

Πολ Σκόουλς
Ποια επιτεύγματα να πρωτοθυμηθεί κανείς του συγκεκριμένου ποδοσφαιριστή με τη φανέλα της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Ένας από τους καλύτερους Άγγλους μέσους όλων των εποχών είχε ξεκινήσει την καριέρα του στους «μπέμπηδες» ως επιθετικός (μετακινήθηκε στο κέντρο το 1997, λόγω του τραυματισμού του Κιν). Και μάλιστα με δύο γκολ στο πρώτο του επίσημο παιχνίδι. Ήταν στις 21 Σεπτεμβρίου του 1994, όταν ο 19χρονος – τότε – Πολ Σκόουλς (έκλεισε τα 20 δύο μήνες αργότερα) πέτυχε και τα δύο τέρματα της Γιουνάιτεντ στο νικηφόρο 2-1 επί της Πορτ Βέιλ για το Λιγκ Καπ.