Στα νοκ άουτ πρώτη και... τελευταία

Ο Δημοσθένης Γεωργακόπουλος θυμίζει τις ομάδες που στη μία και μοναδική παρουσία τους στο Τσάμπιονς Λιγκ κατάφεραν να περάσουν στην επόμενη φάση.

Τι κι αν στη φετινή Πρέμιερ Λιγκ πηγαίνει... κατά διαόλου, με 12 βαθμούς σε 12 παιχνίδια, η περσινή πρωταθλήτρια Αγγλίας και πρωτάρα στο Τσάμπιονς Λιγκ, Λέστερ, βρίσκεται ήδη στους 16 της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης, μετά και την ολοκλήρωση της 5ης αγωνιστικής των ομίλων. Και μάλιστα με περισσότερους βαθμούς (13), απ’ ότι σε όλη την Πρέμιερ Λιγκ μέχρι τώρα. Έτσι, οι «Αλεπούδες» έγιναν η όγδοη ομάδα στην ιστορία της διοργάνωσης, που στην πρώτη και τελευταία (δεν έχουν ξανασυμμετάσχει ποτέ πάλι, όπως και η Λέστερ δύσκολα θα το ξανακάνει) τους παρουσία στο Τσάμπιονς Λιγκ πήραν το εισιτήριο για την επόμενη φάση. Το FourFourTwo του gazzetta.gr θυμίζει τις προηγούμενες επτά.

Χάιντουκ (1994-95)
Μόλις είχε κατακτήσει το δεύτερο πρωτάθλημα Κροατίας στην ιστορία της και συμμετείχε για πρώτη φορά στους ομίλους του Τσάμπιονς Λιγκ, αφότου απέκλεισε την Λέγκια Βαρσοβίας στα προκριματικά. Η Χάιντουκ βρέθηκε σε βατό όμιλο, απέναντι σε Μπενφίκα, Στεάουα Βουκουρεστίου και Άντερλεχτ, καταφέρνοντας να πάρει ως δεύτερη την πρόκριση στα προημιτελικά (τότε συμμετείχαν 16 ομάδες στο Τσάμπιονς Λιγκ). Στους οκτώ, όμως, έπεσε πάνω στον μεγάλο Άγιαξ, ο οποίος πήρε εύκολα την πρόκριση και στη συνέχεια κατέκτησε και το τρόπαιο.

Καϊζερσλάουτερν (1998-99)
Μετά την άνοδό της στην Μπουντεσλίγκα, το 1997, η ομάδα του Ότο Ρεχάγκελ κατέκτησε αμέσως το πρωτάθλημα κι έτσι το 1998 βρέθηκε για πρώτη φορά στους ομίλους του Τσάμπιονς Λιγκ. Η Καϊζερσλάουτερν είχε εύκολο έργο απέναντι σε Μπενφίκα, Αϊντχόφεν και Ελσίνκι, παίρνοντας άνετα το εισιτήριο για τα προημιτελικά. Εκεί, όμως, βρέθηκε αντιμέτωπη με την πιο έμπειρη και ποιοτική Μπάγερν Μονάχου, η οποία με δύο νίκες ήταν η θριαμβεύτρια στον γερμανικό «εμφύλιο».

Χέρτα (1999-00)
Η 3η θέση στην Μπουντεσλίγκα της προηγούμενης περιόδου έδωσε στην ομάδα του Βερολίνου τη δυνατότητα να αγωνιστεί για πρώτη φορά στο Τσάμπιονς Λιγκ το 1999. Αφού πέρασε άνετα το εμπόδιο της Ανόρθωσης στα προκριματικά, στους ομίλους τέθηκε αντιμέτωπη με την Τσέλσι, την Μίλαν και την Γαλατασαράι. Προκρίθηκε ως δεύτερη, πίσω από τους Άγγλους, στην επόμενη φάση, η οποία δεν ήταν νοκ άουτ, αλλά ένας νέος όμιλος. Εκεί, τα εμπόδια της Μπαρτσελόνα και της Πόρτο ήταν ανυπέρβλητα για την Χέρτα, η οποία τερμάτισε τελευταία, πίσω και από την Σπάρτα Πράγας.

Λιντς (2000-01)
Η 3η θέση στην Πρέμιερ Λιγκ τη σεζόν 1999-2000 της έδωσε τη δυνατότητα να βρεθεί στους ομίλους του Τσάμπιονς Λιγκ. Μετά τις δύο νίκες στα προκριματικά επί της Μόναχο 1860, η Λιντς πήρε το εισιτήριο για τους ομίλους, με αντιπάλους τις Μίλαν, Μπαρτσελόνα και Μπεσίκτας. Με μια ισοπαλία την τελευταία αγωνιστική στο Σαν Σίρο, τσέκαρε το εισιτήριο, ως δεύτερη, για την επόμενη φάση των ομίλων. Εκεί, αντιμετώπισε τις Ρεάλ Μαδρίτης, Άντερλεχτ και Λάτσιο, με την Λιντς να προκρίνεται - και πάλι ως δεύτερη - στα προημιτελικά. Η πορεία της αγγλικής ομάδας δε σταμάτησε ούτε εκεί, περνώντας το εμπόδιο και της Λα Κορούνια. Στα ημιτελικά, όμως, δεν τα κατάφερε απέναντι στην Βαλένθια, με την Λιντς να σταματά εκεί την εκπληκτική πορεία της στη μοναδική της συμμετοχή στο Τσάμπιονς Λιγκ.

Θέλτα (2003-04)
Μετά την 4η θέση στην Πριμέρα Ντιβιζιόν (την καλύτερη στην ιστορία της) το 2003 και αφού ξεπέρασε τον σκόπελο της Σλάβια Πράγας στα προκριματικά, η Θέλτα βρέθηκε για πρώτη φορά στην ιστορία της στους ομίλους του Τσάμπιονς Λιγκ, με αντιπάλους την Μίλαν, τον Άγιαξ και την Μπριζ. Η νίκη της την τελευταία αγωνιστική με 2-1 μέσα στο Σαν Σίρο, επί της Μίλαν που είχε ήδη προκριθεί, σχολιάστηκε ποικιλοτρόπως, όμως αυτό ουδόλως μείωσε την επιτυχία της Θέλτα, που πήρε το εισιτήριο για τους 16. Εκεί, έπεσε πάνω στην Άρσεναλ και αποκλείστηκε με δύο ήττες.

Μάλαγα (2012-13)
Ο πακτωλός από τα πετροδόλαρα του Κατάρ όσο γρήγορα έφεραν την Μάλαγα στην ελίτ, τόσο γρήγορα (όταν μειώθηκαν) τη γύρισαν πίσω. Η 4η θέση στην Πριμέρα Ντιβιζιόν τη σεζόν 2011-12 ήταν η καλύτερη στην ιστορία της, με την Μάλαγα να αποκλείει στα πλέι-οφ τον Παναθηναϊκό και να προκρίνεται στους ομίλους του Τσάμπιονς Λιγκ. Αν και είχε αντιπάλους τις πολύ πιο έμπειρες Μίλαν, Ζενίτ και Άντερλεχτ, η Μάλαγα τερμάτισε πρώτη και αήττητη, παίρνοντας εύκολα το εισιτήριο για τους 16. Πρώτη αντίπαλος στα νοκ άουτ ήταν η Πόρτο, την οποία απέκλεισε με ανατροπή στη ρεβάνς του Ροζαλέδα. Απέναντι στην Ντόρτμουντ, στους οκτώ, οι Ανδαλουσιανοί κρατούσαν την πρόκριση στα ημιτελικά μέχρι τις καθυστερήσεις του επαναληπτικού, όμως με δύο γκολ, η Μπορούσια πήρε το εισιτήριο για τις τέσσερις καλύτερες ομάδες του Τσάμπιονς Λιγκ.

Γάνδη (2015-16)
Η κατάκτηση του μοναδικού πρωταθλήματος στην ιστορία της το 2015 της έδωσε τη δυνατότητα πέρσι να βρεθεί απευθείας στους ομίλους του Τσάμπιονς Λιγκ. Παρά το γεγονός πως είχε αντιπάλους την Ζενίτ, την Βαλένθια και την Λυών, η πρωταθλήτρια Βελγίου κατάφερε να μπει «σφήνα» και να προκριθεί ως δεύτερη (πίσω από τους Ρώσους), μαζεύοντας δέκα βαθμούς. Αν και η κληρωτίδα της «χαμογέλασε» στους 16 (απέφυγε ομάδες όπως Τσέλσι, η Σίτι, η Ρεάλ, η Μπαρτσελόνα, η Ατλέτικο και η Μπάγερν), η Γάνδη δεν μπόρεσε να κάνει την υπέρβαση απέναντι στην Βόλφσμπουργκ. Γνώρισε δύο ήττες και αποκλείστηκε.