Η ευκαιρία του Ράσφορντ

Ο Thore Haugstad γράφει για το πώς η απουσία του Ιμπραΐμοβιτς μπορεί να κάνει καλό στην Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ στο ντέρμπι με την Άρσεναλ.

Με την πρώτη ανάγνωση το να χάνει η Γιουνάιτεντ τον πρώτο της σκόρερ μοιάζει καταστροφικό. Η τιμωρία του Ιμπραΐμοβιτς, όμως, και η πιθανή απουσία του Ρούνεϊ θα φέρουν στο προσκήνιο τον Μάρκους Ράσφορντ. Αυτό θα μπορούσε να φέρει πολλά θετικά για τον Μουρίνιο.

Τον περασμένο Φεβρουάριο ο Λουίς Φαν Χάαλ είχε δώσει την ευκαιρία στον Ράσφορντ να κάνει το ντεμπούτο του με την Μίντιλαντ στο Europa League και εκείνος τον επιβράβευσε με δύο γκολ. Μόλις τρεις μέρες αργότερα ο Ολλανδός τον ξεκίνησε στο ντέρμπι με την Άρσεναλ και τον είδε να πετυχαίνει άλλα δύο τέρματα και να δίνει μία ασίστ στη νίκη με 3-2. Ο Βενγκέρ δεν έχει ξεχάσει εκείνη την εμφάνιση. «Εκείνος που μας σκότωσε πέρυσι ήταν ο Ράσφορντ», θυμήθηκε ο Αλσατός. «Μας αιφνιδίασε».

Marcus Rashford

Ο Μουρίνιο έχει χρησιμοποιήσει τον Ράσφορντ στα πλάγια μέχρι τώρα, κάτι που κάνει δύσκολο να εκτιμήσεις την φόρμα του και την εξέλιξή του. Δεν έχει καταφέρει να προσαρμοστεί ακόμα σε αυτόν τον ρόλο, καθώς είχε να παίξει στα άκρα από όταν ήταν 12-13 ετών. Είναι λογικό στο μυαλό του να υπάρχει μόνο το γκολ. Δεν έχει καταφέρει ακόμα να δώσει ούτε μία ασίστ, ενώ και τα τρία του γκολ έχουν έρθει από κοντά.

Όταν τον βλέπεις να κυνηγάει τον Μίλνερ στα δεξιά, νιώθεις ότι η Γιουνάιτεντ δεν εκμεταλλεύεται πλήρως το ταλέντο του. Είναι βέβαιο ότι είναι πιο αποτελεσματικός στην κορυφή, κάτι που ξέρει καλά ο Βενγκέρ. Ο Ράσφορντ είχε ποσοστό αποτελεσματικότητας στο 31,3% πέρυσι, ενώ στα μεγάλα ματς ήταν ακόμη καλύτερος, καθώς πέτυχε τρία γκολ με τέσσερις προσπάθειες επί των Σίτι και Άρσεναλ!

Το εντυπωσιακό είναι ότι η αποτελεσματικότητά του δεν έχει μειωθεί πάρα πολύ από τη στιγμή που παίζει πλάγια. Ο Ράσφορντ φέτος είναι στο 21,4%, ποσοστό παρόμοιο με εκείνο των κορυφαίων επιθετικών της Premier League πέρυσι. Παραμένει ο πιο αποτελεσματικός παίκτης της Γιουνάιτεντ από τη μέση και μπροστά, καθώς το αντίστοιχο ποσοστό του Ιμπραΐμοβιτς είναι 10,2%.

Πέρα από τα γκολ, ο Ράσφορντ μπορεί να αλλάξει τον τρόπο με τον οποίο επιτίθεται η Γιουνάιτεντ. Στα μεγάλα ματς ο Άγγλος είναι πολύ πιο κινητικός από τον Ιμπραΐμοβιτς και δυσκολεύει πολύ τους αντίπαλους αμυντικούς, που πρέπει να τον ακολουθούν παντού.

Με τον Ράσφορντ, ο Μουρίνιο θα μπορούσε ως ένα βαθμό να «αντιγράψει» τη δυναμική, που του έδινε ο Ντιέγκο Κόστα στην Τσέλσι. Θα έχει έναν επιθετικό που θα ανοίγει διαδρόμους, θα παίζει στο όριο του οφσάιντ και θα τραβάει τα στόπερ μακριά από την περιοχή.

Ο Ράσφορντ είχε κάνει κάτι αντίστοιχο πέρυσι με τον Ντεμικέλις, τον πιο αργό αμυντικό της Σίτι. Αν και ο Αργεντίνος ήταν πολύ έμπειρος και κατάφερε να τον αντιμετωπίσει, ήταν εκείνος που έφταιγε στο νικητήριο γκολ της Γιουνάιτεντ.

Σίγουρα ο νεαρός επιθετικός θα προσπαθήσει να κάνει κάτι ανάλογο και το Σάββατο. Με την απουσία του Μπεγιερίν, ο Μουρίνιο ξέρει που πρέπει να «χτυπήσει» στην ταχύτητα.

Ο Ράσφορντ μπορεί να ανοίξει χώρους με την κινητικότητά του και ένας από τους παίκτες που θα έχουν τις προϋποθέσεις να απειλήσουν είναι ο Πογκμπά. Μάτα και Μαρσιάλ είναι άλλοι δύο παίκτες, που μπορούν να κάνουν τη διαφορά και η δυναμική θα είναι πολύ διαφορετική από ότι με τον Ιμπραΐμοβιτς στην ενδεκάδα. Η σπίθα έλειπε μέχρι τώρα από τους κόκκινους διάβολους και ο Ράσφορντ μπορεί να δώσει τη λύση. Ακόμη και αν λείπει ο Ζλάταν, ο Βενγκέρ δεν πρόκειται να κοιμηθεί ήσυχος πριν το ντέρμπι...