Από τα... κόρνερ, στο περιβραχιόνιο του αρχηγού

Από τα... κόρνερ, στο περιβραχιόνιο του αρχηγού

Δυο χρόνια με τεράστια διαφορά στην καριέρα του Χάρι Κέιν ήταν αυτά που πέρασαν από το 2016 και το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα της Γαλλίας, φτάνοντας μέχρι την αντίστροφη μέτρηση για το Μουντιάλ του 2018. Από τις... εκτελέσεις των κόρνερ και τον χαβαλέ που του έκαναν, μέχρι την ανάληψη καθηκόντων αρχηγού ενόψει της πτήσης για Ρωσία! Γράφει στο FourFourTwo του gazzetta.gr ο Κώστας Ζάλιαρης.

Ο Γκάρεθ Σάουθγκεϊτ ανακοίνωσε πως ο δεύτερος σκόρερ για την Premier League της σεζόν 2017-2018, με 30 τέρματα και με ανελέητο κυνήγι στον Μοχάμεντ Σαλάχ της Λίβερπουλ, θα είναι εκείνος που θα έχει την τεράστια τιμή να φορέσει στο μπράτσο το περιβραχιόνιο του αρχηγού της εθνικής ομάδας της Αγγλίας, στο φετινό Παγκόσμιο Κύπελλο.

Σε ένα σύνολο με τους 11 από τους 23 να έχουν λιγότερες από 20 συμμετοχές με τη φανέλα με το αγγλικό εθνόσημο και η εμπειρία των Κέιχιλ και Χέντερσον δεν ήταν το απαραίτητο και κυριότερο κριτήριο για την επιλογή του επόμενου αρχηγού της Αγγλίας, ο Κέιν, στα 24 του χρόνια, ο νεότερος που παίρνει το περιβραχιόνιο στο αντιπροσωπευτικό συγκρότημα της χώρας, έπειτα από 52 χρόνια! Ουδείς είχε καταφέρει να ξεπεράσει τον Μπόμπι Μουρ (25) που ηγήθηκε των «τριών λιονταριών» στο Μουντιάλ του 1966 και πιστώθηκε μεγάλο μερίδιο της εθνικής υπερηφάνειας με την κατάκτηση του τροπαίου έπειτα από τον δραματικό τελικό κόντρα στη Δυτική Γερμανία.

Η αλήθεια είναι ότι ο Κέιν πέρασε πολλά για να φτάσει στο σημείο ν' ακούσει από τον ομοσπονδιακό του προπονητή πως εκείνος θα είχε την απόλυτη ευθύνη για τους υπόλοιπους 10 συμπαίκτες του στον αγωνιστικό χώρο, προκειμένου να διορθώνει τα κακώς κείμενα αλλά και να συνεπαίρνει με τον δική του ενθουσιασμό και την πίστη του στις ικανότητες του συνόλου, προκειμένου να κάνει κάτι καλό η Αγγλία στη διοργάνωση που κάνει σέντρα στα μέσα Ιουνίου.

Μόλις πριν από δυο καλοκαίρια, στο Euro 2016 που διεξήχθη στη Γαλλία, ο Χάρι Κέιν είχε γίνει αντικείμενο κακού σχολιασμού και αρνητικής κριτικής, για κάτι που είχε επιλέξει άνευ λόγου και αιτίας ο Ρόι Χότζον, όταν διαμόρφωνε τα πλάνα του για τον τρόπο με τον οποίο θα παρουσίαζε την ομάδα στο τουρνουά. Ο στράικερ της Τότεναμ, είχε υποχρεωθεί να εκτελεί τα κόρνερ και τις στημένες φάσεις, σε μια κίνηση που εξέπληξε άπαντες όταν παρακολούθησαν το πρώτο παιχνίδι των Άγγλων απέναντι στους διοργανωτές, πριν από δυο καλοκαίρια, με τον Κέιν να είναι ο μοναδικός που ως δηλωμένος στράικερ, ήταν ο εκτελεστής των κόρνερ της ομάδας του!

Ο Χότζον δέχθηκε πίεση και μάλιστα δεν ξεκίνησε τον ποδοσφαιριστή στο τελευταίο παιχνίδι του ομίλου απέναντι στη Σλοβακία, προτού εξασφαλιστεί η πρόκριση για τους «16» και έρθει εκεί ένας απόλυτα ντροπιαστικός αποκλεισμός από τους γενναίους Ισλανδούς.

«Τότε δεν γελούσαμε με αυτό, αλλά σκεφτείτε ότι γενικά μου έκαναν πλάκα και οι συμπαίκτες μου για εκείνη την κατάσταση...» ανέφερε λίγο καιρό αργότερα ο Χάρι Κέιν για την πρωτόγνωρη – και για εκείνον – απόφαση του προπονητή του, ο οποίος σκέφτηκε πως χρειαζόταν περισσότερο την σωστή εκτέλεση από τη γωνία κι όχι το ένστικτο του σκόρερ μέσα στην περιοχή...

Την πρώτη φορά που ο Χάρι Κέιν πήρε το περιβραχιόνιο του αρχηγού, στο γενικότερο rotation που πραγματοποίησε ο Σάουθγκεϊτ έως ότου καταλήξει στον νέο μόνιμο ηγέτη του αντιπροσωπευτικού συγκροτήματος, ήταν τον Ιούνιο του 2017, στο παιχνίδι με τους Σκωτσέζους στη Γλασκώβη για τα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου της Ρωσίας. Με προβολή στις καθυστερήσεις έπειτα από γέμισμα προς το δεύτερο δοκάρι, είχε διαμορφώσει το τελικό 2-2, τονίζοντας χαρακτηριστικά πως δεν ήθελε με τίποτα να ηττηθεί στο πρώτο του παιχνίδι ως αρχηγός της εθνικής Αγγλίας. Μάλιστα, εκείνο το γκολ και η ισοπαλία έπαιξαν σημαντικότατο ρόλο στην παρουσία της ομάδας στον φετινό σπουδαίο θεσμό του καλοκαιριού, αφού σε ένα ενδεχόμενο μπλέξιμο του προκριματικού ομίλου, τα «τρία λιοντάρια» θα είχαν το πάνω χέρι.

Έναν χρόνο μετά την πρώτη του φορά ως αρχηγός, ο Κέιν (των 23 συμμετοχών με το εθνόσημο) γνωρίζει πλέον πολύ καλά ότι θα ταξιδέψει στη Ρωσία για το Μουντιάλ, έχοντας βαρύνει τους ώμους του με πίεση και το μυαλό του με σκέψεις και τρόπους με τους οποίους θα διατηρεί το ηθικό των συμπαικτών του ακμαίο και θα βρίσκει τις λύσεις στα δύσκολα πάνω στο χορτάρι, στα προσεχή παιχνίδια, αρχής γενομένης από το γκρουπ με τον Παναμά, το Βέλγιο και την Τυνησία.

«Έχει χαρακτήρα και τρομερές προσωπικές ικανότητες, ενώ, ο επαγγελματισμός του είναι σε τέτοιο επίπεδο που κάθε μέρα θέλει να διατηρεί τα στάνταρ του και τις επιδόσεις του στο πικ τους» ανέφερε ο Σάουθγκεϊτ δικαιολογώντας την απόφαση που πήρε ν' ανακοινώσει πως ο Κέιν θα είναι ο νέος αρχηγός. Πιο έτοιμος, σαφώς πιο έμπειρος και με... καπνισμένες, πλέον, τις «κάννες» του, μετά και την τρομερή διάκριση του πρώτου σκόρερ σε ένα ημερολογιακό έτος μέσα στο 2017 στα μεγάλα πρωταθλήματα της Ευρώπης, σκοράροντας 56 φορές έναντι 54 του Λιονέλ Μέσι.

Μαζί με τον νέο captain, η αγγλική 23άδα θα μείνει στην ιστορία για το γεγονός πως πρόκειται για ένα σύνολο με μέσο όρο ηλικίας στα 26 έτη. Αυτό, σημαίνει πως είναι η τρίτη πιο νεανική όσον αφορά στην αποστολή που έχει παρουσιάσει η Αγγλία μετά το 1966 και το 2006...