Ζαγοράκης: «Η Λέστερ μου θυμίζει την Εθνική του 2004»

Ο Θόδωρος Ζαγοράκης μίλησε για την πορεία της Λέστερ προς τον τίτλο σε μια ενδιαφέρουσα συνέντευξη στη SUN γύρω από την Premier League και την Ελλάδα…

Ζαγοράκης: «Η Λέστερ μου θυμίζει την Εθνική του 2004»

Ο Ζαγοράκης, που αγωνίστηκε για 2,5 χρόνια στη Λέστερ και αγαπήθηκε από τον κόσμο της, χαρακτηρίζει την πορεία των «Αλεπούδων» παρόμοια μ’ αυτή της Ελλάδας στο Euro 2004.

Στα 44 του σήμερα, ο Ζαγοράκης οδήγησε το απόλυτο αουτσάιντερ –με απόδοση 300 προς 1- σε θρίαμβο στην Πορτογαλία κάτι που είναι έτοιμοι να κάνουν και στη Λέστερ με το να γίνουν πρωταθλητές στην Premier League.

Θα καταφέρει να περάσει και το εμπόδιο της Σάουθάμπτον; Σε απόδοση 2.10 στην Magicbet η νίκη της Λέστερ.

Σήμερα ο ευρωβουλευτής Ζαγοράκης θα είναι κολλημένος στην τηλεόρασή του όταν η Λέστερ του Κλαούντιο Ρανιέρι θα αντιμετωπίσει την Σαουθάμπτον. Αποτέλεσε μέλος της ομάδας, που το 2000 κατέκτησε το Λιγκ Καπ και μιλώντας στην Sun είπε ότι: «Η Λέστερ μου θυμίζει σε πολλά την Ελλάδα του 2004. Όλοι τρέχουν ασταμάτητα, όπως κάναμε και εμείς στην Πορτογαλία, μέχρι και ο τερματοφύλακας. Κι αυτό είναι σημαντικό. Αν κατακτήσει το πρωτάθλημα θα είναι τόσο μεγάλη έκπληξη, όση κι όταν κατακτήσαμε εμείς το ευρωπαϊκό πρωτάθλημα. Όλο αυτό που δείχνει η ομάδα στο γήπεδο δεν είναι αποτέλεσμα ε ενός ή δύο μηνών. Οι εμφανίσεις της από τα δέκα τελευταία ματς του περσινού πρωταθλήματος ήταν εμφανίσεις ομάδας που κάνει πορεία πρωταθλητισμού».

Ο Ζαγοράκης είχε κάποιες υπέροχες στιγμές στο Λέστερ, όπου πέρασε 2,5 χρόνια της ζωής του. «Από τότε που έφυγα, συνεχίζω να παρακολουθώ την ομάδα, ο κόσμος είναι ζεστός και αγάπα τον σύλλογο. Πήγαμε σε δύο τελικούς στο Γουέμπλεϊ, αναμνήσεις που θα μείνουν για πάντα χαραγμένες στο μυαλό μου. Αν μπορώ να κρατήσω κάποιες στιγμές από την καριέρα μου, η Λέστερ έχει ένα μεγάλο κομμάτι. Όταν κερδίσαμε το Λιγκ Καπ ήταν μια από τις μεγαλύτερες στιγμές της καριέρας μου και της ομάδας. Όμως, το να κερδίσεις την Πρέμιερ Λιγκ, είναι κάτι πολύ διαφορετικό, αλλά ας μην αρχίσουμε να πανηγυρίζουμε ακόμα. Πολλά μπορούν να συμβούν. Στο τέλος να γιορτάσουμε, όχι τώρα…».

Τοποθετώντας ένα στοίχημα στον αγώνα Ιντερ - Τορίνο, και μόνο στη Vistabet, πάρε τα λεφτά σου πίσω αν καταλογιστεί κόκκινη κάρτα στο ματς, αλλά και έως 100% bonus στο παρολί!

Πότε άρχισε να πιστεύει, ότι η προηγούμενη ομάδα του έχει φιλοδοξίες και στόχο τον τίτλο στην Πρέμιερ Λιγκ; «Μέσα στα Χριστούγεννα είχε να παίξει κολλητά παιχνίδια με Μάντσεστερ Σίτι, με Λίβερπουλ, με Άρσεναλ. Ήταν ένα τεράστιο εμπόδιο, αλλά από την στιγμή που το ξεπέρασε με επιτυχία, άρχισαν οι πρώτες σοβαρές σκέψεις ότι μπορεί να διεκδικήσει και να παλέψει για το πρωτάθλημα. Όμως, ακόμη κι αν είναι πέντε βαθμούς μπροστά, με επτά ματς να απομένουν, η ομάδα δεν έχει κερδίσει τίποτα και στην Αγγλία όλα μπορούν να συμβούν».

Ποιο είναι το μυστικό; «Είναι ομάδα με Α κεφαλαίο. Από τον Σμάιχελ μέχρι τον Βάρντι, ο οποίος κάνει μια συγκλονιστική σεζόν, αλλά ακόμη και οι αναπληρωματικοί που μπαίνουν στο γήπεδο δίνουν το εκατό τοις εκατό».

Κατά ένα παράδοξο τρόπο, ο Κλαούντιο Ρανιέρι ανέλαβε τη Λέστερ, αμέσως μετά το καταστροφικό δίμηνο στον πάγκο της ελληνικής εθνικής ομάδας, χάνοντας τα τρία από τα τέσσερα παιχνίδια συμπεριλαμβανομένης και της ήττας από τα Νησιά Φερόε. «Κοιτάξτε, γνώρισα τον κ. Ρανιέρι. Η φιλοσοφία του ταίριαξε με τη Λέστερ. Έδωσε ελευθερία στους ποδοσφαιριστές, δεν έκανε μεγάλες αλλαγές και βρήκε την σωστή χημεία. Παρά την αποτυχία του στην Ελλάδα, είναι εντελώς διαφορετικό το να έχεις την δυνατότητα να εργάζεσαι με τους ποδοσφαιριστές σου κάθε μέρα και όχι όπως συμβαίνει σε μια εθνική ομάδα. Μερικές φορές τα πράγματα, απλά δεν λειτουργούν, δεν ταιριάζουν…».

Η κατάκτηση του Euro και η Λέστερ

Η κατάκτηση του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος το 2004 από την Ελλάδα ήταν αναμφισβήτητα το μεγαλύτερο σοκ μέχρι τώρα στο παγκόσμιο ποδόσφαιρο. Ο πρώην Έλληνας μέσος λέει: «Η Λέστερ παίζει εκρηκτικό ποδόσφαιρο. Τελευταία κοιτάζει να παίρνει το αποτέλεσμα και αυτό πρέπει να κάνει. Σε αυτό το σημείο του πρωταθλήματος, το αποτέλεσμα είναι που μετράει περισσότερο. Οι ομάδες που σήκωσαν τον τίτλο, κέρδισαν και συνεχόμενα ματς με 1-0, όπως έκανε με επιτυχία και η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ τα προηγούμενα χρόνια. Μπορεί η Λέστερ να ακολουθεί τα βήματα της Γιουνάιτεντ, αυτό το διάστημα, όπου μετράει τέσσερα σερί 1-0 υπέρ της».

Ο Ζαγοράκης παρακολουθεί στενά την πορεία της ομάδας. «Όταν μπορεί ένα μικρό θαύμα, είναι φυσιολογικό να τραβάει το ενδιαφέρον, πολύ περισσότερο για μένα που πέρασα όμορφες στιγμές στην πόλη και στην ομάδα. Έχω κάποιες επαφές, πρόσφατα με έναν τρόπο ήρθα σε επαφή με τον τότε αρχηγό της ομάδας, τον Στιβ Γουόλς», εξηγεί ο «Θίο», που θέλει να βρει χρόνο ανάμεσα στο Ευρωκοινοβούλιο και την Ελλάδα, όπου βρίσκεται κάθε εβδομάδα, ώστε να παρακολουθήσει από κοντά ένα τουλάχιστον παιχνίδι της Λέστερ.

Η Λέστερ έχει αρχίσει να αισθάνεται πίεση, όπως είχαν και οι Έλληνες πριν από 12 χρόνια στην Πορτογαλία;

«Εμείς δεν είχαμε τέτοια πίεση, γιατί όλα έγιναν πολύ γρήγορα. Μπορεί να μην λέγαμε ότι θα το κατακτήσουμε, με εξαίρεση κάποια παιδιά, αλλά μέσα στο γήπεδο δεν αλλάξαμε συμπεριφορά και αυτό μας βοήθησε να κατακτήσουμε το Euro της Πορτογαλίας. Δεν υπάρχει αμφιβολία, οι παίκτες της Λέστερ αισθάνονται την πίεση, καθώς το διάστημα των αγώνων είναι πολύ μεγαλύτερο. Μιλάμε για ένα μαραθώνιο 38 αγώνων, όπου για πολλές εβδομάδες τώρα είναι το φαβορί, όχι για ένα τουρνουά έξι αγώνων που κράτησε μόλις τρεις εβδομάδες. Αυτό που μπορεί να βοηθήσει τη Λέστερ, είναι το γεγονός ότι κανένας δεν περίμενε να τα πάει τόσο καλά μέχρι τώρα. Μην νομίζετε ότι στην Τότεναμ δεν υπάρχει πίεση. Ξέρετε εκτός από τη Λέστερ, παίζουν και οι άλλες ομάδες. Αν υπάρχει μια ομοιότητα ανάμεσα στα δύο τουρνουά είναι ότι σε αυτό το σημείο κάθε αγώνας για τη Λέστερ έχει χαρακτήρα νοκ άουτ αγώνα».

Ο πρώην μέσος της Λέστερ χαρακτηρίζει την πορεία της ομάδας ως ένα «από τα μεγαλύτερα παραμύθια του αγγλικού ποδοσφαίρου. Και η Μπλάκμπερν κατέκτησε τον τίτλο το 1995, αλλά είχε δαπανήσει αρκετά περισσότερα χρήματα. Η δική μου εθνική ομάδα έχει στο γήπεδο αρκετές ομοιότητες με τη Λέστερ. Θα δεις τις γραμμές να ακολουθούν η μία την άλλη και το κυριότερο στη Λέστερ δείχνουν να γνωρίζουν ποιοι ακριβώς είναι σαν ομάδα. Ξέρουν τι θέλουν και πως θα το κατακτήσουν χωρίς υπερβολές και μεγάλα λόγια. Εχουν αποδεχθεί ότι υπάρχουν ομάδες, με περισσότερη ποιότητα, αλλά γνωρίζουν πως θα μειώσουν αυτή την απόσταση. Με υπομονή και συγκέντρωση».

Ο Ζαγοράκης υπόσχεται να μείνει κολλημένος στην τηλεόραση και να παρακολουθήσει τα επτά τελευταία ματς της Λέστερ στο πρωτάθλημα. «Όσοι από εμάς αγαπούν αυτή την ομάδα πρέπει να πούμε ένα μεγάλο ευχαριστώ σε αυτούς τους ποδοσφαιριστές. Συμμερίζομαι το άγχος με τους χιλιάδες οπαδούς της Λέστερ, που θα ζήσουν ανεπανάληπτες στιγμές αν έχει αίσιο τέλος αυτό το παραμύθι, κάτι που μέσα από την καρδιά μου εύχομαι να συμβεί…».