Οταν ο Σάλεϊ προσγειώθηκε με ελικόπτερο στο ΟΑΚΑ (vids & pics)

Οι «Μασονικές» Ρετρό Ιστορίες επιστρέφουν στο 1996 και θυμούνται τον Τζον Σάλεϊ που νοίκιασε αεροπλάνο, ελικόπτερο και τελικά έμεινε εκτός αποστολής στον αγώνα του Παναθηναϊκού με τον ΠΑΟΚ!

Οταν ο Σάλεϊ προσγειώθηκε με ελικόπτερο στο ΟΑΚΑ (vids & pics)

Η χρονιά 1996-97 είχε απ' όλα τα... στραβά για τον Παναθηναϊκό.

Είναι από τις χρονιές εκείνες που οι παράγοντες των ομάδων πληρώνουν για να μάθουν, κάτι σαν τα φροντιστήρια που κάνουμε για να δώσουμε πανελλαδικές. Μπορεί οι Γιαννακόπουλοι να ήταν χρόνια στο κουρμπέτι, συμπλήρωναν για την ακρίβεια 9 χρόνια τότε στη διοίκηση του μπασκετικού τμήματος, με τη διαφορά πως την συγκεκριμένη χρονιά είχαν να διαχειριστούν τον τίτλο του Πρωταθλητή Ευρώπης. 

Εκείνη τη σεζόν ο Παναθηναϊκός έκανε μια παγκόσμια πρωτοτυπία, καθώς διέλυσε εξ ολοκλήρου την ομάδα που ανέβηκε στην κορυφή της Ευρώπης λίγους μήνες νωρίτερα. Το 73-38 στον πέμπτο τελικό με τον Ολυμπιακό έπεσε «βαρύ» στους «πράσινους» που άκουσαν κατά γράμμα τις εισηγήσεις του Μπόζινταρ Μάλκοβιτς και προσπάθησαν να εκμεταλλευτούν το νόμο Μποσμάν, διαλύοντας ό,τι καλό είχαν γκρεμίσει τη χρονιά 1995-96.

O Ντάγκουορθ με το... σουτιέν και ο κοντός Μάσενμπεργκ

Σ' εκείνη τη σεζόν λοιπόν έγιναν περιστατικά που ακόμη και σήμερα άνθρωποι του Παναθηναϊκού τα λένε και σκέφτονται «ρε τι ζήσαμε τότε». Περιστατικά που τότε προκαλούσαν «κατραπακιές» σε αγωνιστικό επίπεδο, αλλά τώρα τα σκέφτονται και γελάνε.

Ηταν η χρονιά που ο Παναθηναϊκός έφερε στην Ελλάδα παχύσαρκο παίκτη που χρειάστηκε να του δώσει... στηθόδεσμο για να προπονηθεί (Κέβιν Ντάγκουορθ), η χρονιά που δόθηκε αγώνας δρόμου για να κλείσει η μεταγραφή του Αμερικανού Τόνι Μάσενμπεργκ κι όταν αυτός έφτασε στη χώρα που βρισκόταν η ομάδα για ευρωπαϊκό αγώνα ο Μάλκοβιτς τον «έκοψε» επειδή ήταν πιο... κοντός απ' ό,τι περίμενε!

Ο Σάλεϊ με το ένα εκατομμύριο και τις τριήμερες άδειες

Μέσα σ' όλα τα τρελά σκηνικά, καταγράφηκε και η περιβόητη ιστορία του Τζον Σάλεϊ. Του μεγαλύτερου σόουμαν που έχει περάσει από τα ελληνικά γήπεδα, ενός παίκτη που έχει γράψει ιστορία στο ΝΒΑ και αναμφισβήτητα συγκαταλέγεται στη λίστα με τους 10 κορυφαίους Αμερικανούς που πέρασαν τον Ατλαντικό για να παίξουν στην Ευρώπη.

Οι «Μασονικές» Ρετρό Ιστορίες λοιπόν επιστρέφουν στο 1996, θυμίζουν την υπόθεση του Τζον Σάλεϊ και κυρίως τη χολιγουντιανή άφιξη στο ΟΑΚΑ με... λίαρ τζετ προκειμένου να προλάβει αγώνα του Παναθηναικού με τον Μάλκοβιτς ωστόσο να τον αφήνει την τελευταία στιγμή εκτός 10άδας!

Ο Σάλεϊ συμφώνησε λοιπόν με τον Παναθηναϊκό για συμβόλαιο ενός χρόνου έναντι ενός εκατομμυρίων δολαρίων και πανάκριβα πριμ που άγγιζαν μέχρι και το μισό εκατομμύριο δολάρια! Ο χαρακτήρας του γνωστός σε όλους, οι υποχρεώσεις του επίσης, ωστόσο ο Παναθηναϊκός πήρε το ρίσκο της επιλογής και πολύ νωρίς άρχισαν να φαίνονται τα πρώτα κακά σημάδια.

Ο Σάλεϊ καθυστέρησε να έρθει στην Αθήνα, έχασε την πρεμιέρα του πρωταθλήματος κι αυτό ήταν υπεραρκετό για να μπει στο μάτι του Μπόζινταρ Μάλκοβιτς που δεν σήκωνε πολλά - πολλά και μάλιστα από προσωπικότητες τέτοιου επιπέδου. Το είχε δείξει άλλωστε και λίγους μήνες νωρίτερα, όταν ζήτησε την απομάκρυνση του Ντομινίκ Ουίλκινς με το περιβόητο «Ή εγώ ή αυτός».

Πήγε, τους γνώρισε και την επόμενη έπαιξε

Με τα πολλά, ο Σάλεϊ ενημέρωσε τον Παναθηναϊκό πως η άφιξή του δεν θα γίνει στην Ελλάδα, αλλά στη Βαρκελώνη εκεί όπου στις 22 Σεπτεμβρίου του 1996 οι «πράσινοι» αντιμετώπιζαν την Μπαρτσελόνα στο πλαίσιο του Κυπέλλου Πρωταθλητριών.

Λίγοι τον πίστεψαν ότι θα είναι συνεπής στη δέσμευσή του, αλλά τελικά το έκανε πράξη. Παραμονή του αγώνα έφτασε στην Ισπανία, γνώρισε για πρώτη φορά τους συμπαίκτες και τον προπονητή και την επόμενη μέρα έπαιξε με την πράσινη φανέλα για σχεδόν 13 λεπτά.

Από μόνο του όλο αυτό δεν μπορούσε να πάει μακριά με τον Μπόζα στον πάγκο. Μετά από νίκη στη Γερμανία επί της Λεβερκούζεν, με τον ίδιο μάλιστα να κάνει την καλύτερή του εμφάνιση (21π.), ο Σάλεϊ μπαίνει έξαλλος στα αποδυτήρια και εξαπολύει επίθεση στον προπονητή του. Δεν επιβιβάστηκε ποτέ στο πούλμαν της ομάδας, έφυγε μόνος του για το ξενοδοχείο, δεν πήγε καν στην προπόνηση της επόμενης ημέρας και ταυτόχρονα ζήτησε άδεια για να πάει στην πατρίδα του για «κάτι δουλειές».

«Ξυπνήσαμε χαράματα, μας πήρε μισή μέρα να φτάσουμε στη Αθήνα, ακούω ότι έχουμε προπόνηση το απόγευμα και μου ανεβαίνει το αίμα στο κεφάλι! Έλειπα τρεις μέρες από το σπίτι μου, ήμουν ψόφιος από την κούραση, ενώ ήθελα να δω την οικογένειά μου. Ποια η χρησιμότητα της απογευματινής προπόνησης όταν την επόμενη παίζουμε με έναν πολύ κατώτερο; Δεν το καταλαβαίνω», δηλώνει ο Σάλεϊ κατά την επιστροφή του Παναθηναϊκού και μοιραία η αντίστροφη μέτρηση είχε ξεκινήσει.

Το ταξίδι για επαφές με τη Walt Disney

Ο Σάλεϊ, κάνοντας χρήση των αδειών που προβλέπονταν στο συμβόλαιό του, φεύγει για το Λος Αντζελες προκειμένου να ολοκληρώσει τις συζητήσεις για τη μετέπειτα δουλειά του, τα τηλεοπτικά σόου, κάνοντας τις σχετικές συζητήσεις με τη Walt Disney! Σα να μην του έφτανε αυτό, ήθελε να το κάνει ακόμη πιο δύσκολο, υποσχόμενος στον Παύλο Γιαννακόπουλο ότι θα είναι κανονικά παρών στον αγώνα Κυπέλλου με τον ΠΑΟΚ που ήταν προγραμματισμένος για μερικές ημέρες αργότερα...

Πράγματι, ο Σάλεϊ ήταν και πάλι συνεπής, αλλά αυτή τη φορά με τον πλέον παράδοξο και τρελό τρόπο, έναν τρόπο που σίγουρα ξετρελαίνει τους φιλάθλους, αλλά κάνει έξαλλο έναν προπονητή. Ναύλωσε λίαρ τζετ, αλλά και ελικόπτερο και υποσχέθηκε να φτάσει στο ΟΑΚΑ στις 5 με τον αγώνα να είναι προγραμματισμένος για τις 6:45! Το παιχνίδι ήταν προγραμματισμένο για τις 22 Οκτωβρίου και για δύο ημέρες ολόκληρες ο κόσμος δεν ασχολούνταν με το ματς, αλλά με το πώς θα προλάβει ο Σάλεϊ κι αν ο Μάλκοβιτς θα τον χρησιμοποιήσει, εφόσον προλάβει.

Εκλεινε μέσα από το αεροπλάνο το λίαρ τζετ για την Αθήνα

Ο Σάλεϊ έφτασε το μεσημέρι της ίδιας ημέρας στο Παρίσι, αλλά ενημέρωσε πως λόγο καθυστέρησης από το Μαϊαμι δεν πρόλαβε την πτήση για Αθήνα. Μέσα από το αεροπλάνο, την ώρα που κατευθύνονταν από Μαϊαμι για Παρίσι, κανόνιζε μέσω του Πύργου Ελέγχου και σε συνεργασία με το πλήρωμα την ενοικίαση του λίαρ τζετ που θα τον μετέφερε από τη Γαλλία στην Αθήνα. Πλήρωσε από την τσέπη του περισσότερα από 20.000 δολάρια και το αεροπλάνο πέταξε στις 2:45 για να είναι τελικά στην Αθήνα στις 6:15!

Το μισάωρο που απέμενε μέχρι την έναρξη του αγώνα δεν έφτανε για να προλάβει ο Σάλεϊ να βρεθεί από το Ελληνικό στο ΟΑΚΑ! Τι έκανε; Νοίκιασε ελικόπτερο, το οποίο σηκώθηκε από το γκολφ της Γλυφάδας και στις 6:25 προσγειώθηκε στον περιβάλλοντα χώρο του ΟΑΚΑ, αρκετά μακριά από το γήπεδο του μπάσκετ. Μέσα σε 10 λεπτά ξεκίνησε το τζόκινγκ και στις 6:35, δέκα λεπτά πριν από το τζάμπολ, εισήλθε στο γήπεδο, γνωρίζοντας την αποθέωση από τον κόσμο που πληροφορούνταν τις εξελίξεις...

Και ελικόπτερο από το γκολφ της Γλυφάδας

Ο Σάλεϊ προφανώς περίμενε ότι θα αγωνιστεί κανονικά κι έτρεξε στα αποδυτήρια για να αλλάξει και να προλάβει το τζάμπολ, αλλά κάποιος έπρεπε να του πει πως θα είναι εκτός αποστολής! «Αντε πες το εσύ» έλεγε ο ένας, «όχι, πες του εσύ» απαντούσε ο τρίτος και κανείς βεβαίως δεν τολμούσε να πει στον Αμερικανό πως ο προπονητής τον άφησε εκτός 10άδας, παρότι ο ίδιος είχε ξοδέψει περισσότερα από 20.000 δολάρια για να είναι συνεπής στη δέσμευσή του!

«Ήμουν συνεπής σε όλα όσα είχα υποσχεθεί. Έκανε χρήση του ειδικού όρου που υπάρχει στο συμβόλαιό μου που μου επιτρέπει τρεις τριήμερες άδειες και επέστρεψα στην ώρα μου. Εντάξει όμως. Παρόλα αυτά νιώθω λίγο απογοητευμένος που δεν έπαιξα γιατί μου κόστισε 20.000 δολάρια το ταξίδι. Εντάξει όμως. Δεν έχω πρόβλημα με τον κόουτς...» είχε πει αμέσως μετά.

Το τέλος ήρθε με τον Μπόζα να βράζει

«Ο Τζόνι είναι επαγγελματίας και το απέδειξε βάζοντας χρήματα από την τσέπη του» τον υπερασπίστηκε ο Παύλος Γιαννακόπουλος, αλλά ο Μπόζα... έβγαζε φωτιές! «Δεν χαρίζομαι σε κανέναν. Ούτε στον Τζόρνταν! Ο Σάλεϊ δεν έφυγε εξαιτίας μου, αλλά εξαιτίας του ίδιου του εαυτού και οτιδήποτε άλλο λέγεται ή γράφεται είναι εκ του πονηρού. Μου είπε ότι θέλει να αλλάξουν κάποια πράγματα, αλλιώς θα φύγει. Να ξέρει ότι οι ποινές ισχύουν για όλους τους παίκτες. Πρέπει να υπάρχει σεβασμός. Ρωτήστε τον Κούκοτς και τον Ράτζα να σας πουν...»

Δύο 24ωρα αργότερα ήρθε και το τέλος... Μάλκοβιτς και Σάλεϊ ήταν αδύνατον να συνεργαστούν και ο Αμερικανός αποφάσισε να χαρίσει βεβαίως τα υπόλοιπα του συμβολαίου του και να επιστρέψει στην πατρίδα του για να συνεχίσει τις επαφές για τα σόου με τη Walt Disney. Μάλιστα ο Παύλος Γιαννακόπουλος φέρεται να του κατέβαλε και τις 20.000 δολάρια που είχε ξοδέψει για το λίαρ τζετ, θέλοντας προφανώς να τον επιβραβεύσει για τη στάση του.