ΟΙ «ΜΑΣΟΝΙΚΕΣ» ΡΕΤΡΟ ΙΣΤΟΡΙΕΣ ΘΥΜΟΥΝΤΑΙ ΤΟΝ ΕΝΤΓΚΑΡ ΤΖΟΟΥΝΣ

Οταν στον «Τάφο του Ινδού» κυκλοφορούσε το... ελικόπτερο (vids & pics)

Οι «Μασονικές» Ρετρό Ιστορίες επιστρέφουν στο μακρινό 1988 και θυμούνται τον Εντγκαρ Τζόουνς, έναν από τους πιο θεαματικούς παίκτες που πέρασαν από τα ελληνικά γήπεδα.

Οταν στον «Τάφο του Ινδού» κυκλοφορούσε το... ελικόπτερο (vids & pics)

Υπάρχουν αυτοί που σε «αναγκάζουν» να τους αποθεώσεις για τους τίτλους που έχουν κατακτήσει, αυτοί που έγραψαν ιστορία αλλάζοντας το «ρου» μιας ομάδας ή ενός αθλήματος, αλλά κι αυτοί που τους θυμάσαι γιατί σημάδεψαν τα παιδικά σου χρόνια.

Μία τέτοια περίπτωση λοιπόν θα θυμηθούν σήμερα οι «Μασονικές» Ρετρό Ιστορίες, γράφοντας για έναν από τους πιο εντυπωσιακούς ξένους στην ιστορία του ελληνικού μπάσκετ, συνεχίζοντας έτσι τη σχετική λίστα που ξεκινήσαμε με τις αναμνήσεις από τον Χένρι Τέρνερ.

Ηταν Αύγουστος λοιπόν του 1988, εγώ μόλις 12 ετών να πω την αμαρτία μου, όταν ο Παναθηναϊκός έκανε τη μεταγραφή της δεκαετίας εκείνη την εποχή, φέρνοντας στην Ελλάδα και τον Τάφο του Ινδού, έναν παίκτη του ΝΒΑ με το προσωνύμιο «ελικόπτερο».

Το πραγματικό του όνομα ήταν Εντγκαρ Τζόουνς και μπορεί τα νούμερά του στο καλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου να μην ήταν εντυπωσιακά, αλλά για την εποχή εκείνη η μεταγραφή παίκτη από τις ΗΠΑ και ειδικά από το ΝΒΑ έμοιαζε εξωπραγματικό γεγονός, σαν να λέμε σήμερα πως μια ελληνική ομάδα θα αποκτήσει πρωτοκλασάτο του ΝΒΑ...

Ο Τζόουνς που είχε επιλεγεί στο ίδιο ντραφτ με τον μεγάλο Μάτζικ Τζόνσον, είχε προλάβει να φορέσει τις φανέλες τεσσάρων ομάδων του ΝΒΑ, έχοντας συνολικά 363 ματς στις ΗΠΑ με 9 πόντους κατά μέσο όρο, νούμερο βεβαίως που δεν το λες καθόλου ευκαταφρόνητο σ' ένα ΝΒΑ που τότε είχε παικταράδες.

Το «ελικόπτερο» είχε... φάει την κρυάδα της Ευρώπης από την προηγούμενη χρονιά, όταν βρέθηκε στην Ελβετία με τη φανέλα της Νιόν, κάνοντας βεβαίως πλακίτσα, έχοντας 30 πόντους, 9,5 ριμπάουντ και πολλές 40άρες στο πρωτάθλημα, με αποκορύφωμα τους 52 πόντους στα τέλη του πρωταθλήματος.

Ο Τζόουνς συμφώνησε με τον Παναθηναϊκό στις 19 Αυγούστου, πέντε ημέρες αργότερα ήταν στην Ελλάδα για να κάνει την πρώτη γνωριμία, σε μια εποχή μάλιστα που όλες οι ελληνικές ομάδες έκαναν ηχηρές μεταγραφές, όπως ο ΠΑΟΚ με τον Μάικ Τζόουνς και η ΑΕΚ με τον Ντάνι Βρέινς.

Ο Εντγκαρ προκαλούσε το ενδιαφέρον του κόσμου, μόνο και με μόνο με το προσωνύμιό του. Το «ελικόπτερο» δέσποζε στα πρωτοσέλιδα της εποχής και οι Παναθηναϊκοί ανυπομονούσαν να δουν από κοντά τον Αμερικανό, διαβάζοντας και ξαναδιαβάζοντας πως μ' ένα άλμα του μπορεί να φτάσει στο πάνω μέρος του ταμπλό! Ακουγόταν ως υπερβολή, μέχρι που τελικά αποδείχτηκε πραγματικότητα...

Ο Τζόοουνς ήταν πραγματικά «ελικόπτερο», ειδικά σε μια εποχή που το ελληνικό πρωτάθλημα δεν φημιζόταν για τα αθλητικά προσόντα των παικτών. Η έκρηξη και το timing στο άλμα του, ο τρόπος που σκέπαζε τα καλάθια έκανε τον Παναθηναϊκό μια από τις πιο εντυπωσιακές ομάδες του πρωταθλήματος. Ηταν η εποχή που πολλοί μπασκετικοί περίμεναν πώς και πως ένα τηλεοπτικό ματς του Παναθηναϊκού για να θαυμάσουν τον Τζόουνς και σχεδόν πάντα αυτός τους αποζημίωνε.

Ο Αμερικανός έκανε ντεμπούτο στον Τάφο του Ινδού απέναντι στον Απόλλωνα Πάτρας (114-93) και στην παρθενική του εμφάνιση τελείωσε τον αγώνα με 23 πόντους (10/13 δίποντα και 10 ριμπάουντ). Σε κάθε επαφή με την μπάλα περίμενες το κάτι διαφορετικό, ήταν από τις φορές που αισθανόσουν πως ο επιτιθέμενος μπορεί να περάσει τον αμυνόμενο από πάνω. Ηταν τέτοια η διαφορά του με τους υπόλοιπους που οι συμπαίκτες του πετούσαν την μπάλα στον... Θεό κι αυτός ήταν πάντα εκεί για να τη στείλει στο καλάθι.

Ο Τζόουνς δεν ήταν απ' αυτούς που... βρήκε και τα έκανε. Τα έκανε προτού έρθει. Ηταν από τους παίκτες που είχε συμμετάσχει σε διαγωνισμό καρφωμάτων σε All Star game του ΝΒΑ, έχοντας να αντιμετωπίσει τον Τζόυλιους Ερβινγκ, τον Ντομινίκ Ουίλκινς και πολλούς άλλους που έμοιαζαν για την Ελλάδα κάτι σαν άπιαστο όνειρο.

«Όταν ήρθα στην Ελλάδα μου άρεσε να σουτάρω τρίποντα. Αντίθετα στο ΝΒΑ μου ζητούσαν να μπαίνω στη ρακέτα και να καρφώνω. Γι' αυτό μου είχαν κολλήσει το παρατσούκλι, 'το ελικόπτερο'. Αυτό ζητούσαν από εμένα και αυτό ήξερα να κάνω καλύτερα. Το σουτ δεν το είχα και τόσο πολύ στο μυαλό μου. Και ξέρεις γιατί άρχισα να σουτάρω πάλι τρίποντα στην Ελλάδα; Επειδή έμπαινα στη ρακέτα, μου έκαναν φάουλ και οι διαιτητές δεν σφύριζαν τίποτα απολύτως. Ήταν απίστευτο αυτό που συνέβαινε. Έτσι λοιπόν αποφάσισα να μένω μακριά από τη ρακέτα και να σουτάρω τρίποντα. Και αν θυμάστε είχα καλά ποσοστά...», είχε δηλώσει σε πρόσφατη συνέντευξη στη στήλη Χρόνια και Ζαμάνια του SentraGoal.

O Παναθηναϊκός εκείνης της εποχής, με τον Τζόουνς και τον Πεδουλάκη στην ομάδα, είχε δύο παγκόσμιες πρωτοτυπίες. Ο δεύτερος άλλαζε κάθε λίγο και λιγάκι στυλ στις ελεύθερες βολές, ενώ ο πρώτος έγραψε ιστορία σουτάροντας τις βολές από το πλάι κι όχι από το κέντρο!

Το μεγαλύτερο... χουνέρι από τον Εντγκαρ Τζόουνς το 'χε δεχτεί ο ΠΑΟΚ σ' εκείνο τον αλησμόνητο αγώνα στο κλειστό της Λεωφόρου. Ηταν 3 Δεκεμβρίου του 1988 και οι δύο ομάδες έφτασαν στα τελευταία 6'' με το σκορ στο 82-82. Ο Μιχάλης Κυρίτσης κάλεσε τάιμ άουτ και έδωσε την εντολή του τελευταίο σουτ στον Εντγκαρ Τζόουνς.

Πριν καν γίνει επαναφορά, ο Νιούμαν, τότε προπονητής του ΠΑΟΚ, «απάντησε» με νέο ταιμ άουτ, βλέποντας τον τρόπο με τον οποίο οι παίκτες του Παναθηναϊκού στήθηκαν στο παρκέ. Εδωσε εντολή στον Φασούλα να βγει στο σουτ του Τζόουνς, ο διεθνής σέντερ το' κανε, αλλά το «ελικόπτερο» είχε προλάβει με άνεση μάλιστα να εκτελέσει και στην ουσία να χαρίσει τη νίκη στον Παναθηναϊκό.

«Το ρίσκο ήταν υπολογισμένο, αλλά αυτή την κομπίνα την έχουμε δουλέψει» εξήγησε ο Κυρίτσης, ενώ ο Νιούμαν το χρέωσε στην τύχη! «Εάν θέλετε να δείτε πώς μπορεί να χάσει ένα ματς ο ΠΑΟΚ, βάλτε τον Τζόουνς να σουτάρει μπροστά από τον Φασούλα και μπορούμε να βάλουμε στοίχημα για το πόσες φορές θα ευστοχήσει! Ετυχε όμως αυτή η μία στις δέκα φορές να συμβεί απόψε», δήλωσε μετά το ματς.

Στον Παναθηναϊκό είχε 27,5 πόντους κατά μέσο όρο την δεύτερη χρονιά του με 14,5 ριμπάουντ (!) κι άλλους 24,1 πόντους την πρώτη! Τις δυο χρονιές που αγωνίστηκε βρέθηκε μέσα στην πρώτη πεντάδα των καλύτερων σκόρερ του πρωταθλήματος, 5ος το 1989 (456 πόντοι) και 5ος το 1990 (600 πόντοι).

O Τζόουνς, αφότου έφυγε το καλοκαίρι του '90, πήγε για έναν χρόνο στην Ισπανία και επέστρεψε στην Ελλάδα το 1991 για να φορέσει τη φανέλα του Αρη, κατακτώντας μάλιστα το Κύπελλο Ελλάδας. Ηταν πλέον 35 ετών, άφησε μεν το στίγμα του, αλλά δεν είχε σχέση με τον παίκτη που πρωτοήρθε στον Παναθηναϊκό σε ηλικία 32 ετών.

 

Best of internet