Οι All Stars του ΝΒΑ, ο μυθικός Οικονόμου και η αποφυγή του «εμφυλίου»

Οι «Μασονικές» Ρετρό Ιστορίες της EuroLeague Greece γυρίζουν 22 χρόνια πίσω και θυμούνται το τελευταίο ματς των ομίλων στο «Γιαντ Ελιάου» όπου έλαμψαν οι ΝΒΑers Ντομινίκ Ουίλκινς-Τομ Τσέιμπερς και το ρεκόρ καριέρας του Νίκου Οικονόμου!

Οι All Stars του ΝΒΑ, ο μυθικός Οικονόμου και η αποφυγή του «εμφυλίου»

Η λογική των σεναρίων τις τελευταίες αγωνιστικές της EuroLeague δεν αποτελεί... νέο απόκτημα. Ήταν κάτι που απασχολούσε παίκτες, προπονητές, Τύπο και φιλάθλους εδώ και πολλά χρόνια. Όπως ακριβώς και πριν από 22 χρόνια! Την τελευταία αγωνιστική της σεζόν 1995-96 όλο το ενδιαφέρον είχε πέσει πάνω στα ματς των «αιωνίων» και πιο συγκεκριμένα στη «μάχη» του Παναθηναϊκού στο Τελ Αβίβ κόντρα στην Μακάμπι όπως και στην αναμέτρηση του Ολυμπιακού με τη Λεβερκούζεν. Παράλληλα υπήρχαν... αυτιά ανοικτά σε όλα τα γήπεδα της Ευρώπης αναφορικά με το ποια ομάδα θα τερματίσει πρώτη ή δεύτερη στους δύο ομίλους για το πλεονέκτημα της έδρας στα playoffs.

Ο Παναθηναϊκός ευελπιστούσε σε νίκη της Μπάκλερ Μπολόνια επί της Ρεάλ στην Ιταλία για την δεύτερη θέση, ενώ ο Ολυμπιακός σε νίκη της ΤΣΣΚΑ Μόσχας (που ήταν και το πιο λογικό σενάριο) μέσα στην Γαλλία επί της Αντίμπ. Τελικά, τα πάντα ήρθαν... ανάποδα. Η μεν Ρεάλ επικρατούσε με 115-96 στην Μπολόνια η δε ΤΣΣΚΑ γνώριζε την απρόσμενη ήττα με 72-68 και αυτό είχε ως αποτέλεσμα οι «αιώνιοι» να τερματίσουν 3οι στους ομίλους τους, να απολέσουν το αβαντάζ έδρας και να... αποφευχθεί και ο «εμφύλιος» στα προημιτελικά αν ήταν διαφορετικό ένα -έστω- αποτέλεσμα στα δύο ματς. Κάπως έτσι διαμορφώθηκαν τα «ζευγάρια» Μπενετόν-Παναθηναϊκού και Ρεάλ-Ολυμπιακού στον δρόμο για το Final 4 στο Παρίσι...

Ξέχωρα από τα σενάρια, ο Παναθηναϊκός είχε να ταξιδέψει την τελευταία αγωνιστική των ομίλων στο Τελ Αβίβ για το ματς απέναντι στην αδιάφορη -τότε- Μακάμπι: «Εμείς θα κάνουμε το καθήκον μας» έλεγε ο Μπόζινταρ Μάλκοβιτς πριν από το παιχνίδι με την ομάδα του λαού, όπου έκλεβε από τη πρώτη στιγμή το ενδιαφέρον η μεγάλη μάχη μεταξύ δύο NBAers! Του μεγάλου Ντομινίκ Ουίλκινς και του MVP στο All Star Game του 1987, Τομ Τσέιμπερς! Αν μη τι άλλο θα ήταν μια μάχη από τα... καλά χρόνια του ΝΒΑ μεταξύ δύο παικτών που είχαν γράψει την δική τους ιστορία στο καλύτερο πρωτάθλημα.

Όπως αποδείχθηκε εκ των υστέρων οι δύο παίκτες έσπευσαν να δικαιώσουν όλους όσους περίμεναν με αγωνία το συγκεκριμένο «ματς απ» αν και ήταν... άλλος εκείνος που μπήκε «σφήνα» και έκλεψε λίγο (έως... πολύ) από τη λάμψη των δύο ΝΒΑers! Ο λόγος για τον «διαστημικό» Νίκο Οικονόμου, ο οποίος έκανε ρεκόρ καριέρας στα ευρωπαϊκά ματς και ήταν εκείνος που ηγήθηκε για να κάνει ο Παναθηναϊκός το «καθήκον» του και να φύγει με τη νίκη (86-79). Συγκεκριμένα είχε τελειώσει το ματς με 35 πόντους έχοντας εκπληκτικά ποσοστά ευστοχίας και ειδικά έξω από την γραμμή των -τότε- 6.25 μέτρων.

Στα 35 λεπτά που βρέθηκε στο παρκέ του «Γιαντ Ελιάου» μέτρησε 6/11 δίποντα, 6/7 τρίποντα και 5/5 βολές!! Όχι ότι οι δύο άλλοτε σταρ του ΝΒΑ τα πήγα λιγότερο καλά! Ο Ντομινίκ Ουίλκινς ήταν εκπληκτικός και έδωσε το... σύνθημα ενόψει της συνέχειας και των αγώνων με την Μπενετόν Τρεβίζο έχοντας 28 πόντους με 7/16 δίποντα, 3/4 τρίποντα, 5/6 βολές, 10 ριμπάουντ, 3 ασίστ και 3 λάθη σε 39 λεπτά. Ήταν μια πραγματική παράσταση βγαλμένη από τις μεγάλες του βραδιές στο ΝΒΑ με αποτέλεσμα να «καλύψει» την εξίσου εξαιρετική εμφάνιση του Τομ Τσέιμπερς. Ο πάλαι ποτέ παίκτης των Σουπερσόνικς, των Σανς, των Τζαζ, των Χόρνετς και των Σίξερς ήταν ο καλύτερος της Μακάμπι με 20 πόντους (6/10 δίποντα, 1/2 τρίποντα, 5/6 βολές) και 8 ριμπάουντ.

Από τα αξιοσημείωτα εκείνης της βραδιάς και δη στις 15 Φεβρουαρίου 1996 το... εχθρικό κοινό του «Γιαντ Ελιάου» το οποίο ωστόσο είχε υποκλιθεί στο μεγαλείο του Ντομινίκ. Την ώρα που η γιούχα «έσπαγε» τα αυτιά κατά την παρουσίαση των «πρασίνων», όταν ήρθε η ώρα του Ουίλκινς ακολούθησε... standing ovation! Το μπασκετικό κοινό της Μακάμπι αποθέωσε τον «human highlight film» σε μια στιγμή απόλυτης παραδοχής! «Θα πάρουμε το ευρωπαϊκό. Είμαι εδώ για να στεφθούμε πρωταθλητές Ευρώπης. Δεν μας ενοχλεί που θα έχουμε μειονέκτημα με την Μπενετόν. Εμείς θα πάμε στο Final 4 και στο τέλος θα πανηγυρίσουμε» έλεγε μετά το τέλος και με περίσσια δόση σιγουριάς ο Ντομινίκ!

Το φύλλο αγώνα του ματς

ΜΑΚΑΜΠΙ – ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ 79-86

ΗΜΙΧΡΟΝΟ: 44-46

ΜΑΚΑΜΠΙ ΤΕΛ ΑΒΙΒ (Σ. Σερφ): Χένεφελντ, Ντάνιελ, Λιφ 12, Τσέιμπερς 20 (1), Κάτας 12, Τζάμσι 15 (1), Τσούρτσιτς 17 (10ρ.), Στάιναουαρ 3.

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ (Μ. Μάλκοβιτς): Αλβέρτης 2, Οικονόμου 35 (6), Κόρφας 4, Γιαννάκης 2, Βράνκοβιτς 7, Ουίλκινς 28 (3), Σταυρακόπουλος, Πετσάρσκι 8.