Μάριους Γκριγκόνις: Η χρονιά της μεγάλης δικαίωσης

Στα 19α του χρόνια, είδε το όνειρό του να «γκρεμίζεται» γιατί κρίθηκε ακατάλληλος για το επίπεδο της αγαπημένης του Ζαλγκίρις. Ο Μάριους Γκριγκόνις δεν τα παράτησε, επέστρεψε δριμύτερος και η Euroleague Greece ασχολείται μ’ έναν από τους καλύτερους ρούκι της φετινής διοργάνωσης.

Μάριους Γκριγκόνις: Η χρονιά της μεγάλης δικαίωσης

Η αλήθεια είναι ότι ο 24χρονος γκαρντ/φόργουορντ δεν έφτασε… ουρανοκατέβατος στην κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση. Στα χρόνια της αθωότητας συμπεριλήφθηκε στους καλύτερους ανερχόμενους Λιθουανούς παίκτες στις διαδοχικές κατακτήσεις μεταλλίων σε Παγκόσμια και Πανευρωπαϊκά Πρωταθλήματα μικρών κατηγοριών, ενώ σ’ αυτό των Εφήβων (2012) ψηφίστηκε και στην καλύτερη πεντάδα. Είναι επίσης ο παίκτης ο οποίος αναδείχθηκε MVP του Final Four του BCL το 2017 καθώς ήταν από τους φυσικούς ηγέτες της Τενερίφης στην κατάκτηση του σχετικού τροπαίου. Ακόμη, είναι διεθνής με την Εθνική Λιθουανίας εδώ και τουλάχιστον μια διετία. Για να το απλοποιήσουμε, για κάποιους, η φετινή παρουσία του στην Euroleague δεν αποτέλεσε έκπληξη, ειδικά για τον άνθρωπο που έστρωσε μονοπάτι επιστροφής στο Κάουνας. Τον Σαρούνας Γιασικεβίτσιους.

Στην πραγματικότητα, ο «Σάρας» μάλλον αποκατέστησε μια αδικία που συντελέστηκε πριν από περίπου πέντε χρόνια. Γεννημένος στο Κάουνας, έχοντας φοιτήσει στη σχολή του Άρβιντας Σαμπόνις αλλά και μέλος των μικρών ομάδων της Ζαλγκίρις, ο Γκριγκόνις ονειρεύτηκε τον εαυτό του στη μεγαλύτερη ομάδα της Λιθουανίας. «Στη Λιθουανία υπάρχει μόνο ένα άθλημα. Όλοι θέλουμε να γίνουν επαγγελματίες μπασκετμπολίστες. Γι’ αυτόν τον λόγο, είναι πολύ έντονη πίεση που νιώθει ένας νεαρός από τα 16 χρόνια του. Από ηλικία 10 ετών άρχισα να προπονούμαι σκληρά μαζί με τον πατέρα μου και τον αδερφό μου που ήταν ερασιτέχνες. Μετά πήγε στη δεύτερη ομάδα της Ζαλγκίρις. Το όνειρό μου ήταν να παίξω στη Ζαλγκίρις, κάθε παιδί από το Κάουνας, αυτό ονειρεύεται. Δεν είναι εύκολο. Κάθε παιδί θέλει να έχει τη θέση σου κι αν κάνεις το οποιοδήποτε λάθος, θα επηρεαστεί το μέλλον σου. Μετά έπρεπε να αντιμετωπίσω την πραγματικότητα όταν η Ζαλγκίρις αποφάσισε ότι δεν με ήθελε στην πρώτη ομάδα. Ήταν πολύ δύσκολο για μένα, γιατί είχα δώσει τα πάντα για να τα καταφέρω, ένιωθα ότι πήγα αρκετά καλά, χωρίς αυτό να σημαίνει ότι μέσα μου δεν υπήρχε και η αμφιβολία για το ενδεχόμενο μη επιλογής μου», είπε χρόνια μετά.

Ο δρόμος της ξενιτιάς ήταν η μοναδική επιλογή για τον Γκριγκόνις γιατί όπως είχε σημειώσει… «όταν είσαι από το Κάουνας, δεν μπορείς να πας στο Βίλνιους και το αντίστροφο», οπότε δεν υπήρχε περίπτωση μετακόμισης στη Λιέτουβος Ρίτας. Παρά τα όσα είχε πετύχει ως έφηβος, δεν ήταν στις κεραίες γνωστών ευρωπαϊκών ομάδων κι έτσι σε ηλικία 19 ετών μετακόμισε στην Ισπανία και στην Ουέσκα. Ο Γκριγκόνις έδειξε το ταλέντο του, ψηφίστηκε στην καλύτερη πεντάδα στη δεύτερη κατηγορία του ισπανικού Πρωταθλήματος. Ο Λιθουανός πήρε «προαγωγή» για την ACB, έπαιξε δύο χρόνια στη Μανρέσα για να ακολουθήσει η χρονιά της καταξίωσης στην Τενερίφη. Δίχως ενδοιασμούς, ο Άιτο Ρενέσες τον επέλεξε πέρυσι στην Άλμπα Βερολίνου και με την καταβολή της ρήτρας αποδέσμευσης, ο Λιθουανός μετακόμισε στη Γερμανία για να φτάσουμε στο περσινό καλοκαίρι.

Στο πρόσωπο του Γκριγκόνις, ο Γιασικεβίτσιους δεν είδε απλά ένα χρήσιμο εργαλείο αλλά έναν από τους πρωταγωνιστές της Ζαλγκίρις, γι’ αυτόν τον λόγο εξάλλου εισηγήθηκε την απόκτησή του και την υπογραφή τριετούς συμβολαίου. Αυτό αποδεικνύεται μέσα από τον αγωνιστικό ρόλο του και τα (περίπου) 21 λεπτά συμμετοχής που έχει κατά μέσο όρο. Ο 24χρονος ολοκλήρωσε την κανονική διάρκεια με 8.9 πόντους ανά αγώνα με εξαιρετικό ποσοστό (49.2%) στο μακρινό σουτ. Κυρίως όμως, είχε μεγάλη συμμετοχή στο θαύμα που συντελέστηκε στις τελευταίες 12 αγωνιστικές της κανονικής διάρκειας όπου η Ζαλγκίρις ανέτρεψε κάθε εκτίμηση και εξασφάλισε θέση στα Play Offs. Σ’ αυτά τα παιχνίδια, ο Γκριγκόνις είχε 11 πόντους κατά μέσο όρο, σε μια χρονιά απόλυτης δικαίωσης γι’ αυτόν.