Βούλωσε στόματα, τώρα αφήστε τον να ονειρευτεί!

Ο Γιώργος Κούβαρης γράφει για την επική, όσο και ανέλπιστη μέχρι πριν από μερικούς μήνες πρόκριση στα playoffs της EuroLeague, και μη μπορώντας να βρει άλλες λέξεις από το πλούσιο ελληνικό λεξιλόγιο για να περιγράψει τον... μύθο, Νικ Καλάθη, βγάζει το καπέλο στον Δημήτρη Γιαννακόπουλο.

Βούλωσε στόματα, τώρα αφήστε τον να ονειρευτεί!

Να είμαστε ειλικρινείς παιδιά. ΚΑΝΕΙΣ μα ΚΑΝΕΙΣ δεν περίμενε το βράδυ της 24ης Ιανουαρίου ότι ο Παναθηναϊκός είχε την παραμικρή ελπίδα για να πάρει το εισιτήριο των playoffs.

Απλούστατα είχε βρεθεί στο 8-12 (!) και είχε πρόγραμμα... Γολγοθά στις 10 τελευταίες αγωνιστικές της regular season. Εγώ ήμουν ο πρώτος που είχα γράψει από αυτό το βήμα ότι οι «πράσινοι» είχαν από απειροελάχιστες έως και ανύπαρκτες ελπίδες πρόκρισης. Ακόμα και όταν άρχισε να ρολάρει η ομάδα, δεν πίστευα ότι μπορούσε να τα καταφέρει. Διαψεύστηκα πανηγυρικά και πραγματικά χαίρομαι πολύ γι' αυτό. Όπως διαψεύστηκε το μεγαλύτερο ποσοστό όλων όσων ήταν έξω από την ομάδα και έλεγαν το μακρύ και το κοντό τους.

Ρωτήστε και αυτούς που ήταν μέσα στα αποδυτήρια και έχυναν ποτάμια ιδρώτα επί καθημερινής βάσης στις προπονήσεις. ΣΥΝΕΧΕΙΑ έλεγαν ότι πίστευαν στην πρόκριση και ότι μπορούσαν να αντιστρέψουν την κατάσταση ώστε να διεκδικήσουν το εισιτήριο των προημιτελικών. Τώρα έχουν κάθε λόγο να απολαμβάνουν τους καρπούς των κόπων τους τους δύο τελευταίους μήνες.

Σημείωσαν 8 νίκες σε 10 ματς, έχοντας περάσει από τέσσερις έδρες (Γκραν Κανάρια, Νταρουσάφακα, Μόσχα, Μιλάνο) και έχοντας παίξει μπάσκετ υψηλού επιπέδου. Αν πρέπει κάποιοι να πανηγυρίσουν λίγο πιο έντονα από οποιονδήποτε άλλον, είναι οι ίδιοι οι πρωταγωνιστές. Κανείς άλλος. Από «ξεγραμμένοι» και «τελειωμένοι» (τόσο από εχθρούς όσο και από... φίλους) και έχοντας δει τις λευκές πετσέτες να ανεμίζουν στο ΣΕΦ στις αρχές του έτους, έφτασαν στο σημείο να κάνουν τον Παναθηναϊκό την πιο φορμαρισμένη και πιο επικίνδυνη ομάδα της διοργάνωσης. Και αν δεν είχε ευστοχήσει ο Ρούντι σε αυτό το θεότρελο τρίποντο, οι «πράσινοι» θα είχαν κλείσει τη χρονιά με 8 συνεχόμενες νίκες! 

Μάγκες! Τελεία και παύλα! Ό,τι και αν γίνει στα προημιτελικά με τη Ρεάλ Μαδρίτης και με δεδομένα τα όσα συνέβησαν κατά τη διάρκεια της χρονιάς, ο Παναθηναϊκός είναι πετυχημένος! Και αυτό δεν μπορεί να το αμφισβητήσει, ΚΑΝΕΙΣ. Είτε αποκλειστεί με 3-2, είτε με 3-1, είτε ακόμα και με «σκούπα», ο Παναθηναϊκός θα είναι πετυχημένος στη φετινή EuroLeague. Μπορεί στόχος της ομάδας να είναι το Final 4, αλλά ξαναλέω! Οι καταστάσεις είναι εκείνες που θα κάνουν τους «πράσινους» πετυχημένους. Φανταστείτε να κάνουν οι αθεόφοβοι τίποτε τρελό και αφήσουν την πρωταθλήτρια Ευρώπης εκτός νυμφώνος. Δεν μπορώ να φανταστώ τι θα γίνει μετά...

Όμως ξέρετε κάτι; Γιατί όχι; Εδώ που έφτασε ποιος θα στερήσει από αυτούς τους παίκτες το δικαίωμα να το πιστέψουν και να ονειρευτούν; Ποιος μπορεί να πει με σιγουριά την αντίδραση που θα δείξουν ως αουτσάιντερ; Τις δύο προηγούμενες χρονιές, ο Παναθηναϊκός πήγε στα playoffs ως φαβορί έχοντας το πλεονέκτημα της έδρας, αλλά όπως αποδείχθηκε εκ των υστέρων δεν ήταν κάτι που μπόρεσε να διαχειριστεί. Ας δούμε τι θα κάνει τώρα...

Και αν συνεχίσει να έχει έναν Καλάθη βγαλμένο από τα πιο τρελά μπασκετικά όνειρα, τότε αφήστε τον να ονειρευτεί και άλλο. Είναι ο MVP της σεζόν! Δεν χωρεί καμία αμφιβολία γι' αυτό και θα είναι σκάνδαλο εάν και εφόσον δεν πάρει τον συγκεκριμένο τίτλο στο τέλος της σεζόν. Αυτά που κάνει, απλά ΔΕΝ υπάρχουν. Πήρε από το χέρι μια ομάδα, την έκανε ΔΙΚΗ του και την οδήγησε στα προημιτελικά. Είναι ο μεγάλος ηγέτης της. Για την ακρίβεια ο απόλυτος ηγέτης της! Κάποτε ήταν ο Μήτσος. Τώρα είναι ο Νικ. Και αυτό πρέπει να το καταλάβουν όλοι. Με τον Καλάθη θα ζει και με τον Καλάθη θα πεθαίνει ο Παναθηναϊκός. Θα υπάρχουν μαγικές βραδιές, αλλά θα υπάρχουν και άσχημες. Άλλωστε, εδώ που τα λέμε, πόσοι παίκτες στο ευρωπαϊκό μπάσκετ μπορούν να κάνουν triple double μοιράζοντας 18 ασίστ; Κανένας, ε; Σίγουρα κανένας...

Πάντως αν το δούμε καθαρά και μόνο μπασκετικά, η Ρεάλ δεν είναι ομάδα που ταιριάζει στον Παναθηναϊκό. Και δεν το λέω αυτό επειδή έχασε δύο φορές φέτος ή άλλες τρεις στα περσινά playoffs, αλλά λόγω της δομής του ρόστερ της. Βέβαια ποιος ξέρει τι άλλον... λαγό θα βγάλει από το καπέλο του ο Ρικ Πιτίνο. Είχα γράψει ότι θα χρειαστεί το μαγικό του ραβδάκι ώστε να μπορέσει ο Παναθηναϊκός να ανατρέψει τα εις βάρος του δεδομένα. Ποιος πιστεύει ότι δεν το έχει κάπου κρυμμένο στα αποδυτήρια; Προσαρμόστηκε άμεσα στα ευρωπαϊκά δεδομένα και μέσα σε χρόνο «dt» μεταμόρφωσε μια ομάδα που χώλαινε σε... winning team! Καλοί οι παίκτες, καλό το ταλέντο, αλλά πρέπει να υπάρχει και η τεχνογνωσία στον πάγκο...

Εκείνος ωστόσο που δεν έχει πάρει κανένα credit όλο αυτό το διάστημα αν και το αξίζει όσο κανείς άλλος, είναι ο Δημήτρης Γιαννακόπουλος! Ο πρόεδρος του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ, εκτός του ότι δεν υπολογίζει τίποτα όταν μπαίνει στην ζυγαριά η αγαπημένη του ομάδα, τόλμησε και δικαιώθηκε πανηγυρικά! Τόλμησε να προχωρήσει σε αλλαγή προπονητή μεσούσης της σεζόν και το κυριότερο; Να φέρει έναν άνθρωπο χωρίς καμία ευρωπαϊκή εμπειρία, χωρίς καμία ευρωπαϊκή παράσταση, έναν άνθρωπο που δεν γνώριζε καν την ύπαρξη του Παναθηναϊκού!

Όμως βλέποντας ότι σε όλη την καριέρα του «έφτιαξε» παίκτες και έχτισε ένα από τα μεγαλύτερα ονόματα στον χώρο του παγκόσμιου μπάσκετ με αποτέλεσμα να βρεθεί και στο διάσημο Hall of Fame, προχώρησε σε μια τεράστια κίνηση. Τώρα όλοι παρακαλούν να μείνει, ενώ και ο ίδιος ο Δημήτρης Γιαννακόπουλος δήλωσε μετά τη πρόκριση «να μείνει ο μύθος Πιτίνο κοντά μας για πολλά χρόνια». Όπως λένε, «τρώγοντας έρχεται η όρεξη...»

ΥΓ1: Το ΟΑΚΑ σείστηκε από τις ιαχές «Οε, Κώστας Τσαρτσαρής» και «Νικ Καλάθης οε, οε, οε»... Τι έχει ζήσει αυτό το γήπεδο... 

ΥΓ2:  Ρικ Πιτίνο. Τίποτε άλλο. Μόνο το όνομά του, αρκεί.

ΥΓ3: Αφήστε τον τρελό στην... τρέλα του. Τι έκανε ο Σάρας πάλι;

ΥΓ4: Καιρός να γεμίσει το ΟΑΚΑ και σε ματς πρωταθλήματος και να μην είναι απέναντι στον Ολυμπιακό. Την Κυριακή ο Παναθηναϊκός υποδέχεται τον ΠΑΟΚ. Αυτά τα παιδιά, πραγματικά το αξίζουν. Μάγκες!