Η τακτική του Πιτίνο, η... προσγειωμένη πτήση και το μεγάλο «πρέπει»

Ο Γιώργος Κούβαρης βρίσκεται με την αποστολή του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ στο Κάουνας, όπου το βράδυ της Παρασκευής θα διεκδικήσει τη δεύτερη εκτός έδρας νίκη του και σας μεταφέρει όλο το κλίμα από το «πράσινο» στρατόπεδο. 

Η τακτική του Πιτίνο, η... προσγειωμένη πτήση και το μεγάλο «πρέπει»

Λίγο πριν αναχωρήσει η αποστολή του «τριφυλλιού» για την πόλη της Λιθουανίας, ο Ρικ Πιτίνο εστίασε σε τρία σημεία. Στο γεγονός ότι ο Παναθηναϊκός υστερεί ακόμα σε κάποιες βασικές αρχές του μπάσκετ, στο γεγονός ότι τα προβλήματα τραυματισμών δεν του επιτρέπουν να δουλέψει όπως θα ήθελε προκειμένου να παρουσιάσει την ομάδα σύμφωνα με τα δικά του «θέλω» και τρίτον, το πρόβλημα που υπάρχει στα ριμπάουντ.

Αν μη τι άλλο λέει τα πράγματα με το όνομά τους. Μπορεί να βγάζει στη... φόρα τα (δεδομένα) προβλήματα που υπάρχουν στην ομάδα, αλλά με το να τα λέει έξω από τα δόντια, βοηθά και στο να... τρίξει -κατά κάποιον τρόπο- τα δόντια στους παίκτες. Λίγα λεπτά μετά την άφιξη της αποστολής στο Κάουνας, ο προπονητής του Παναθηναϊκού δεν σπατάλησε ούτε... δευτερόλεπτο προκειμένου να πάρει δυο ανάσες. Αμέσως πήγε μαζί με τους συνεργάτες του σε μια ειδική αίθουσα στο ξενοδοχείο όπου διαμένει η αποστολή και άρχισε να καταστρώνει τα πλάνα του ενόψει του... τελικού με την Ζάλγκιρις. 

Μπορεί να ακολουθούσε η προπόνηση στη «Zalgirio Arena» στις 20:30 αλλά ο Αμερικανός προπονητής γνωρίζει πολύ καλά πόσο μεγάλο είναι το «πρέπει» της νίκης σε αυτό το ματς. Άλλωστε η νίκη απέναντι στους Λιθουανούς είναι κάτι παραπάνω από επιβεβλημένη και αυτό διότι στην περίπτωση (νέας) ήττας θα χάσει και όλες τις ισοβαθμίες που θα βρεθεί με τη Ζάλγκιρις. Αντίθετα μια νίκη με ένα καλάθι διαφορά (σ.σ. και αυτό διότι το ματς του α' γύρου κρίθηκε στην παράταση) θα του είναι αρκετή για τη συνέχεια της EuroLeague.

Το βέβαιο είναι ότι όλοι οι παίκτες της ομάδας έμοιαζαν να είναι απολύτως συγκεντρωμένοι. Σίγουρα υπήρξαν και ευχάριστες στιγμές πριν τη πτήση, κατά τη διάρκεια της πτήσης αλλά και μετά την άφιξη στο αεροδρόμιο του Κάουνας αλλά σε γενικές γραμμές άπαντες στην αποστολή έμοιαζαν «προσγειωμένοι» στον στόχο τους. Εκτός αποστολής έμεινε ο Ίαν Βουγιούκας από τη στιγμή που ενσωματώθηκε κανονικά ο Έιντριαν Πέιν και ο οποίος αναμένεται να κάνει το... δεύτερο ντεμπούτο του με τη φανέλα του Παναθηναϊκού.

Άλλωστε ο έμπειρος σέντερ δεν βρίσκεται στα πλάνα του Αμερικανού προπονητή, κάτι που σημαίνει ότι σε ένα ματς της EuroLeague όπου η αντίπαλη ομάδα διαθέτει έναν από τους καλύτερους ψηλούς της διοργάνωσης, ο Πέιν ίσως και να αποδειχθεί με το «καλημέρα» απαραίτητος! Ειδικά όσον αφορά τα αμυντικά του καθήκοντα και την ικανότητά του στο ριμπάουντ χάρη και στα αθλητικά του προσόντα. Εκείνος που ήταν συνέχεια με το χαμόγελο στα χείλη, αν και... σπάνιο για τα δεδομένα του, ήταν ο Λούκας Λεκαβίτσιους: «Ομολογώ ότι μου αρέσουν και τα δύο παρατσούκλια του κόουτς. Και το Σκάιγουερ και το Μάιτι Μάους» μας έλεγε λίγο μετά τη στιγμή που πήρε τις βαλίτσες του: «Είναι πάντα ωραία να έρχεσαι σπίτι σου» συνέχιζε χαμογελαστός πριν τον υποδεχτεί ένας συμπατριώτης του για κάποια αυτόγραφα. Άλλωστε για να μην είναι χαρούμενος; Ο Ρικ Πιτίνο, όπου σταθεί και όπου βρεθεί, δεν σταματάει να τον εκθειάζει, τον οποίο χρησιμοποιεί ως παράδειγμα προς μίμηση! Το (ξανα)έκανε πριν από την αναχώρηση της αποστολής, το έκανε και μπροστά στους Λιθουανούς δημοσιογράφους.

Μάλιστα στο ξενοδοχείο όπου είχε καταλύσει η αποστολή, μόλις 15 λεπτά... ποδαρόδρομος από τη «Zalgirio Arena», οι (περίπου) 100 φίλοι του Παναθηναϊκού τον είχαν περικυκλώσει για μια φωτογραφία, ένα αυτόγραφο, μια υπογραφή σε μπλούζα ή μπάλα. Θα έλεγε κανείς ότι έκλεβε την παράσταση από τους παίκτες με τον (πάντα δεκτικό) Σον Κιλπάτρικ να κερδίζει τη μεγαλύτερη μερίδα του λέοντος από τους συμπαίκτες του.

Μάλιστα σήμερα αναμένονται στο Κάουνας και άλλοι 60 μεμονωμένοι φίλοι της ομάδας, κάτι που σημαίνει ότι στο γήπεδο θα βρεθούν περίπου 150 οπαδοί των «πρασίνων» προκειμένου να εκφράσουν την συμπαράστασή τους για το μεγάλο «διπλό». Για την ακρίβεια το πιο... απαραίτητο -ίσως- «διπλό» μέχρι σήμερα. Αν μη τι άλλο ο (νέος) Παναθηναϊκός αποτελεί πόλο έλξης για όλους. Νέος προπονητής και πλέον και... νέοι παίκτες. 

Θα πρέπει να θεωρείται δεδομένο και βέβαιο ότι ο Πιτίνο θα δώσει αρκετό χρόνο συμμετοχής στον Σον Κιλπάτρικ, ο οποίος θα έχει αυξημένες υποχρεώσεις στην «πράσινη» επίθεση. Και φυσικά μένει να δούμε και πώς θα «δέσει» με τον Νικ Καλάθη. Το ευχάριστο για τον τεχνικό του Παναθηναϊκού είναι ότι θα έχει στην διάθεσή του και τον Θανάση Αντετοκούνμπο, ο οποίος είναι έτοιμος να αναλάβει οποιαδήποτε... αμυντική αποστολή. 

Η προπόνηση είχε αρκετή ένταση, ο Πιτίνο θέλει να κρατάει σε... εγρήγορση όλους τους παίκτες, ενώ όλοι γνωρίζουν καλά πόσο σημαντική (θα) είναι αυτή η νίκη. Πριν ξεκινήσει η προπόνηση του Παναθηναϊκού στο βοηθητικό γήπεδο της Ζάλγκιρις, ίσα-ίσα που προλάβαμε τον Σαρούνας Γιασικεβίτσιους. Εκείνη την ώρα αποχωρούσε από την Zalgirio Arena, ιδιαίτερα ευδιάθετος που αντίκρισε γνώριμα πρόσωπα. Κατά πόσο θα συνεχίσει να είναι ευδιάθετος και ορεξάτος, θα το μάθουμε σε λίγες ώρες... 

ΥΓ: Τα εύσημα στο ΑΚΤΙΝΑ Travel Group για την άψογη οργάνωση του ταξιδιού και την αποφυγή της οποιαδήποτε ταλαιπωρίας. Τα πάντα στο... χέρι! 

Δείτε τις φωτογραφίες βήμα προς βήμα από την «πράσινη» αποστολή στο Κάουνας...