Κόουτς Γιασικεβίτσιους: Έτσι άρχισαν όλα (vid)

H Ζάλγκιρις υποδέχεται τον Ολυμπιακό (6/12, 20:00) και η EuroLeague Greece κάνει rewind στα πρώτα προπονητικά βήματα του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους, το 2014.

Κόουτς Γιασικεβίτσιους: Έτσι άρχισαν όλα (vid)

Ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ του έκανε την πρώτη πρόταση για να γίνει χεντ κόουτς το καλοκαίρι του 2012 ενώ η Ζάλγκιρις και η Μακάμπι του πρόσφεραν τη θέση του ασίσταντ κόουτς αφού είχε προηγηθεί η δήλωσή του ότι θέλει, μεν, να γίνει προπονητής αλλά να μάθει σωστά και σταδιακά τη δουλειά. Κάποτε, βέβαια, είχε πει ότι δύσκολα θα επέλεγε αυτόν τον δρόμο διότι ήξερε πως… θα πήγαινε φυλακή!

«Γνωρίζω πως δεν έχω την υπομονή να διαχειριστώ τυχόν λάθη», έλεγε και γελούσε. Προφανώς, όμως, η ιδέα ωρίμασε μέσα του επιλέγοντας την πόλη όπου γεννήθηκε. Το 2014 ο Σαρούνας Γιασικεβίτσιους φόρεσε το κοστούμι του βοηθού του Γκιντάρας Κράπικας, κάνοντας τα πρώτα προπονητικά βήματα. Ήταν η τέλεια θέση για τον Σάρας, το ιδανικό σχολείο με δεδομένο ότι επρόκειτο για ένα ασφαλές περιβάλλον. 

«Η απόφαση του Κράπικας να φέρει τον Σαρούνας Γιασικεβίτσιους στο προπονητικό τιμ της Ζάλγκιρις ήταν αυτοκτονία! Όταν έχεις τον Σάρας ως ασίσταντ, γνωρίζεις ήδη τον τύπο που θα πάρει τη θέση σου όταν απολυθείς! Ξέρεις ότι έχεις δίπλα σου μια τεράστια προσωπικότητα που περιμένει την ευκαιρία της. Ο Κράπικας το γνώριζε καλά, ωστόσο έκρινε πως η συγκεκριμένη κίνηση ήταν η καλύτερη για τον οργανισμό. Μάλιστα, ήταν ευγνώμων που ο Γιασικεβίτσιους αποδέχτηκε την πρότασή του» αναφέρουν χαρακτηριστικά οι συμπατριώτες του.

Η συνεργασία τους στη Ζάλγκιρις για ενάμιση χρόνο κρίθηκε επιτυχημένη όμως η κακή πορεία των Λιθουανών τη σεζόν 2015-16 στη EuroLeague είχε ως αποτέλεσμα το πρόωρο τέλος της κοινής πορείας των «πράσινων» με τον Κράπικας. Ο Γενικός Διευθυντής της ομάδας, Παούλιους Μοτιεγιούνας, ενημέρωσε για τις εξελίξεις, ανακοινώνοντας παράλληλα τον διάδοχό του στις 9 Ιανουαρίου 2016. Παρεμπιπτόντως, μόλις έγινε γνωστό ότι ο Γιασικεβίτσιους ανέλαβε την τεχνική ηγεσία της Ζάλγκιρις, η επίσημη ιστοσελίδα των Λιθουανών «έπεσε»! 

Η απόφαση της διοίκησης να απολύσει τον Κράπικας ήταν πολύ δύσκολη, με δεδομένο ότι είχε παίξει μπάσκετ στη Ζάλγκιρις την περίοδο 1985-90 και είχε εργαστεί πολλά χρόνια ως βοηθός και πρώτος προπονητής. Πιθανότατα, μάλιστα, να μην τον απέλυαν αν δεν μιλούσαμε για τον Γιασικεβίτσιους. Ο Μοτιεγιούνας ήταν ανά πάσα στιγμή έτοιμος να διώξει τον προπονητή του, έχοντας τη λύση στον ίδιο πάγκο.

Κατά τη διάρκεια της φιέστας για την κατάκτηση του πρωταθλήματος στη Λιθουανία το 2015, ο Κράπικας αποκάλυψε πως η πιο σημαντική επιτυχία του δεν ήταν ο τίτλος, αλλά το γεγονός ότι έπεισε τον Σάρας να μπει στο σταφ! Το γεγονός ότι οι παίκτες της Ζάλγκιρις έβλεπαν στα αποδυτήρια τη φιγούρα του κι ένιωθαν την αύρα του… Πλέον όλοι ευγνωμονούν τον Κράπικας. Κατάφερε να φέρει τον Γιασικεβίτσιους στη Ζάλγκιρις και εν συνεχεία να τον προετοιμάσει για το επόμενο βήμα του».

Παρεμπιπτόντως ο Σάρας ήταν ένας ήρεμος τύπος ως βοηθός και εντελώς διαφορετικός σε σχέση με την εικόνα του ως χεντ κόουτς! Δεν έδινε συνεντεύξεις, έκανε απλώς τη δουλειά του, ένας καλός μαθητής που απολάμβανε κάθε στιγμή και φρόντιζε να μαθαίνει από κάθε βίωμα. Πλέον είναι μια… βόμβα έτοιμη να εκραγεί, ένας κόουτς που εκφράζει τα συναισθήματά του, ανεξάρτητα με το ποιον έχει απέναντί του. Το θετικό στην περίπτωσή του είναι η ομαλή μετάβαση.

Δείτε, για παράδειγμα, τι έγινε με τον Πάμπλο Πριχιόνι.  Έκοψε το μπάσκετ, έγινε αμέσως πρώτος προπονητής κι ανέλαβε ένα μεγάλο project, που εν τέλει δεν κατάφερε να σηκώσει στις πλάτες του. Ο Πριχιόνι λύγισε, δεν μπόρεσε να αναλάβει εξ αρχής αυτή την τεράστια ευθύνη, όμως ο Σάρας δούλεψε για ενάμιση χρόνο ως ασίσταντ, είδε πώς γίνεται η δουλειά, τι έκανε καλά και τι όχι, κάνοντας το μεγάλο βήμα.

Τα υπόλοιπα είναι ιστορία... Οι συμπατριώτες του υποστηρίζουν πως ο κόουτς Γιασικεβίτσιους είναι ό,τι καλύτερο έχει συμβεί στο Κάουνας τα τελευταία 20 χρόνια μετά το Κύπελλο Πρωταθλητριών το 1999 και την επιστροφή του  Άρβιντας Σαμπόνις το 2003 προκειμένου να κλείσει την καριέρα του στη Ζάλγκιρις ενώ ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς έχει παραδεχτεί στο παρελθόν ότι «η Ζάλγκιρις είναι ο Σάρας».

Coach Saras's moment has arrived