Με πότισες φαρμάκι!

Ο Ντέιβιντ Μπλατ ετοιμάζεται να πάρει το βάπτισμα του πυρός στα ντέρμπι των αιωνίων και ο Βασίλης Σκουντής ξετυλίγει το κουβάρι του... νταλαβεριού του με τον Παναθηναϊκό…

Με πότισες φαρμάκι!

Kαιρός φέρνει τα λάχανα, καιρός τα παραπούλια, λέει μια παροιμία, που δεν ξέρω εάν έχει πέραση στη Βοστώνη και στο Τελ Αβίβ, σίγουρα πάντως την επιβεβαιώνει ο Ντέιβιντ Μπλατ!

Την επιβεβαιώνει στην καθημερινότητα του, υπό την έννοια ότι μετά τη Μακάμπι Τελ Αβίβ, τον Αρη, τη Χίμκι και την ΤΣΣΚΑ Μόσχας (με τις οποίες είχε παρτίδες εμμέσως πλην σαφώς από τη θητεία του στην Εθνική Ρωσίας) και πριν από τη Νταρουσάφακα και την Αναντολού Εφές, βρίσκει απέναντι του τον Παναθηναϊκό…

Ναι, δεν κάθισε ποτέ στον πράσινο πάγκο (για τον οποίο πάντως εμφανίστηκε ως υποψήφιος το 2012, μετά την αποχώρηση του Ομπράντοβιτς), αλλά και εδώ οι σχέσεις είναι έμμεσες, πλην σαφείς και δεν εννοώ μονάχα το γεγονός ότι έχει κοουτσάρει τον Κιθ Λάνγκφορντ τη σεζόν 2011-12 στη Μακάμπι…

Εννοώ κυρίως το γεγονός ότι αρχής γενομένης από σήμερα και όσο πάει προϊούσης της σεζόν, πιάνει κι ελόγου του θέση στο γαϊτανάκι των αιωνίων.

Η μάλλον μπαίνει κι αυτός στο… τρελάδικο, στο οποίο τον καλωσόρισε χαριτολογώντας ο Τσάβι Πασκουάλ την πρώτη Οκτωβρίου στον προθάλαμο της αίθουσας του Metropolitan Expo όπου φιλοξενήθηκε η επίσημη παρουσίαση του πρωταθλήματος της σεζόν 2018-19.

Μεθαύριο το βράδυ στο ΟΑΚΑ ο Αμερικανοϊσραηλινός προπονητής θα αντιμετωπίσει για 19η φορά στην καριέρα του τον Παναθηναϊκό, απέναντι στον οποίο αριθμεί οκτώ νίκες και δέκα ήττες στα προηγούμενα 18 ανταμώματα τους.

Το rewind αυτού του νταλαβεριού γυρίζει δέκα έξι χρόνια πίσω και μένει παγωμένο στη μνήμη ένθεν και ένθεν: για μεν τον Παναθηναϊκό εκείνη η πρώτη συνάντηση κωδικοποιήθηκε ως «Το έπος της Μπολόνια», για δε τον Μπλατ υπήρξε η (πρώτη χαμένη) ευκαιρία να αποδείξει ότι τα προηγούμενα χρόνια όντως ήταν –και στ’ αλήθεια ήταν- ο προπονητής πίσω από τον κόουτς Πίνι Γκέρσον!

Ο Παναθηναϊκός και η Μακάμπι αναμετρήθηκαν στον ημιτελικό του Final 4 της Euroleague το βράδυ της 3ης Μαίου του 2002, στο Καζαλέκιο ντι Ρένο, όπου έλαμψε ως αουτσάιντερ ο Λάζος! Ήταν τότε που ο Ομπράντοβιτς έβαλε στην… πρίζα τον νεαρό και άγουρο Παπαδόπουλο λέγοντας του

τα εξής: «Κοίτα αγοράκι μου, έξω έχουν μαζευτεί όλοι οι σκάουτερς του ΝΒΑ για να δουν τον Χάφμαν, τον Γκρίφιθ, τον Μπεσόκ, τον Αντερσεν και και πάει λέγοντας. Μπες λοιπόν μέσα και δείξε τους τα αρχ...α σου για να καταλάβουν ποιος είναι ο καλύτερος σέντερ στην Ευρώπη».

Ε, δεν ήθελε και πολύ ο Λάζος για να.... ψηλωθεί, να πωρωθεί και να κάνει τις ζημιές του!

Σε εκείνο τον ημιτελικό στον οποίο οι Πράσινοι επιβλήθηκαν με 83-75 (Μποντιρόγκα 26, Μίντλετον 15, Παπαδόπουλος 9- Μπουρστέιον 18, Χάφμαν 16, Μακ Ντόναλντ 11) και πήραν τη ρεβάνς για την ήττα τους στον τελικό της προηγούμενης χρονιάς στο Παρίσι, ο Ομπράντοβιτς οδήγησε τεχνηέντως τη ροή της επίθεσης της Μακάμπι στα πλάγια (όπου είχε διαγνωσθεί πρόβλημα), ενώ είχε έτοιμα τα αποτελεσματικά αντίδοτα σε όλες τις αμυντικές αλλαγές του Μπλατ και κυρίως στη ζώνη προσαρμογής 3-2.

Α και κάτι ακόμη: στον πίνακα των αποδυτηρίων πριν από τον ημιτελικό με τη Μακάμπι, ο Ομπράντοβιτς έγραψε μια εντολή: «Κρατήστε τον Μακ Ντόναλντ κάτω από τους 12 πόντους», όπερ και εγένετο με ακρίβεια, διότι ο μετέπειτα παίκτης του Παναθηναϊκού έβαλε έντεκα!

Αυτό υπήρξε το πρώτο συναπάντημα του Μπλατ με τον Παναθηναϊκό, με την ιδιότητα του head coach, καθώς είχαν προηγηθεί οι παρουσίες του ως assistant coach στο πλευρό του Γκέρσον, τον οποίο διαδέχθηκε, προτού του παραχωρήσει τη θέση του το καλοκαίρι του 2003.

Την επόμενη σεζόν (2002-03) ο Μπλατ βρέθηκε ξανά αντιμέτωπος με τον Παναθηναϊκό απέναντι στον οποίο σημείωσε μια νίκη και μια ήττα: 77-64 στις 24 Οκτωβρίου 2002 στα Πατήσια (Βούιτσιτς 19, Λιούις 14-Μακ Ντόναλντ 17, Μίντλετον 13) όπου ο Ισραηλινός προπονητής μόστραρε τέσσερις «Έλληνες» στο ρόστερ του (Βούιτσιτς, Χαλπερίν, Κουίνσι Λιούις, Γκόρι) και 79-86 στις 9 Ιανουαρίου του 2003 στο Τελ Αβίβ (Λάκοβιτς 19, Μίντλετον 18- Λιούις 17, Μπουρστέιν 13)

Η περίοδος 2005-06 βρήκε τον Μπλατ στον πάγκο της Μπενετόν Τρεβίζο με την οποία έφερε πάλι ισοπαλία απέναντι στους εξ Αθηνών ομόχρωμους της, απόντος του τραυματία Νίκου Ζήση: 76-69 την 1η Μαρτίου 2006 στο Palaverde (Μπαρνιάνι 20, Νίκολας 17, Σισκάουσκας 16-Διαμαντίδης 13, Σπανούλης 12, Μπατίστ 12) και 70-81 μετά από είκοσι οκτώ βράδια στο ΟΑΚΑ (Μπατίστ 18, Σπανούλης 17-Γκόρι 18, Σισκάουσκας 10).

Το γαιτανάκι συνεχίσθηκε τη σεζόν 2007-08 με νέα ισοπαλία στα ματς Εφές-Παναθηναϊκός: 74-64 στις 13 Φεβρουαρίου 2008 στην Κωνσταντινούπολη (Νίκολας 29, Χάτσον 10- Γιασικέβιτσους 12, Μπατίστ 12) και 65-74 στις 6 Μαρτίου 2008 στην Αθήνα (Μπατίστ 20-Χάτσον 21).

Ακολούθησε η αναμέτρηση τους ανήμερα τον Άγιο Βαλεντίνο, αυτή τη φορά στο πλαίσιο του ελληνικού πρωταθλήματος, με τον Μπλατ να βρίσκεται στον πάγκο του Αρη: στις 14 Φεβρουαρίου 2010 ο πρώην παίκτης του (στην Μπενετόν και στην Εφές) Ντρου Νίκολας σκόραρε 13 πόντους και οδήγησε τον Παναθηναϊκό σε μια επιβλητική νίκη με 90-56 (Φώτσης 11-Χατζηβρέττας 10).

Δέκα πέντε μήνες αργότερα, στις 8 Μαίου 2011, ο απόφοιτος του Πρίνστον ήπιε ξανά το… κώνειο ενός χαμένου τελικού της Euroleague, αυτή τη φορά στο Sant Jordi της Βαρκελώνης, όπου οι Πράσινοι στέφθηκαν για έκτη φορά πρωταθλητές, επικρατώντας της Μακάμπι με 78-70 (Μπατίστ 18, Διαμαντίδης 16π., 5ρ., 9ασ., Νίκολας 14- Είντσον 17, Μπλου 14, Πάργκο 12). Το απόλυτο ενσταντανέ εκείνης της βραδιάς που έχρισε τον Παναθηναϊκό «εξάστερο» δεν είναι άλλο από αυγό που εκτυλίχθηκε δέκα δευτερόλεπτα πριν από τη λήξη, όταν Ζέλικο Ομπράντοβιτς, όντας όρθιος στον πάγκο, είχε ανοίξει την αγκαλιά του και ο Δημήτρης Διαμαντίδης όχι μονάχα υπέκυψε στον (προκλητικό) πειρασμό, αλλά έδωσε κιόλας μασημένη τροφή στους φωτορεπόρτερς που είχαν στηθεί στην γωνία, περιμένοντας να απαθανατίσουν τους πανηγυρισμούς των πρωταθλητών Ευρώπης.

Τα επόμενα επεισόδια σε αυτό το σίριαλ υπήρξαν συγκλονιστικά και στοιχειοθετούν ένα από τα κορυφαία θρίλερ στα χρονικά της διοργάνωσης. Παρόντος και του Λάνγκφορντ, ο Παναθηναϊκός και η Μακάμπι βρέθηκαν ενώπιος ενωπίω πέντε φορές μέσα σε δέκα έξι βράδια σε μια σειρά πλέι οφς (της σεζόν 2011-12) η οποία σημαδεύθηκε από δυο breaks, δυο ανατροπές στο προβάδισμα, μια παράταση και μπάσκετ στα… κόκκινα!

Στις 20 Μαρτίου του 2012 ο Παναθηναϊκός επικράτησε με 93-73 (Διαμαντίδης 15, Καλάθης 13- Λάνγκφορντ 21, Σμιθ 17), αλλά δυο βράδια αργότερα οι Ισραηλινοί επέστρεψαν δριμύτεροι στο ΟΑΚΑ και πήραν το αίμα τους πίσω με 94-92 στην παράταση (83-83, Καϊμακόγλου 20, Μπατίστ 16-Λάνγκφορντ 17, Μπλου 16).

Η σειρά μεταφέρθηκε στο Γιαντ Ελιάου όπου στις 27 Μαρτίου η Μακάμπι νίκησε με 65-62 (Οχαγιόν 12, Σμιθ 11-Μπατίστ 13, Βουγιούκας 11) και προηγήθηκε με 2-1, αλλά πίσω είχε η πράσινη αχλάδα την ουρά: μετά από 48 ώρες ο Παναθηναϊκός άλωσε το σπίτι της Μακάμπι με 78-69 (Καλάθης 15, Γιασικέβιτσους 13-Σμιθ 14, Λάνγκφορντ 14), για να ακολουθήσει σε στιλ ζωής και θανάτου το do or die της 5ης Απριλίου στο ΟΑΚΑ, όπου παίχθηκε ένα αληθινό ψυχόδραμα το οποίο κατέληξε στη νίκη των Πρασίνων με 86-85 (Διαμαντίδης 25 με 2/3δ., 2/6τρ., 15/18β., 6ρ., 3ασ., 2κλ., Γιασικέβιτσους 13- Μπολου 14, Λάνγκφορντ 11) και στην πρόκριση τους στο Final 4 της Κωνσταντινούπολης.

Στα πέντε ματς εκείνης της σειράς ο τότε παίκτης της Μακάμπι και νυν του Παναθηναϊκού, Κιθ Λάνγκφορντ σκόραρε κατά μέσο όρο 13.4 πόντους με 24/45 δίποντα, 3/14 τρίποντα και 10/14 βολές, ενώ παρήγαγε επίσης 12 ριμπάουντ, 12 ασίστ,6 κλεψίματα, 2 τάπες, 21 κερδισμένα φάουλ και 10 λάθη.

Τη σεζόν 2013-14 καθ’ οδόν προς τον θρίαμβο του στο Μιλάνο ο Μπλατ βρέθηκε απέναντι στον Αργύρη Πεδουλάκη και η Μακάμπι νίκησε δυο φορές τον Παναθηναϊκό: 75-68 στις 14 Νοεμβρίου 2013 στο Τελ Αβίβ (Ινγκλς 14, Μπλου 14-Λάσμε 13, Παππάς 12) και 68-55 στις 29 Δεκεμβρίου 2013 στο ΟΑΚΑ (Λάσμε 16-Μπλου 13).

Οι τελευταίοι (πριν από τους επόμενους που κοντεύουν κιόλας) κρίκοι σε αυτή την αλυσίδα μπήκαν τη σεζόν 2016-17 όταν ο Μπλατ βρέθηκε στον πάγκο της Νταρουσάφακα με την οποία έφερε νέα ισοπαλία απέναντι στον Παναθηναϊκό, με αντίπαλο τον Τσάβι Πασκουάλ: 80-86 στις 25 Νοεμβρίου στο ΟΑΚΑ (Μπουρούσης 18π., 5ρ., Σίνγκλετον 13, Ρίβερς 13- Κλάιμπερν 26, Γουαναμέικερ 16, Αντερσον 16) και 72-77 στις 3 Μαρτίου 2017 στην Πόλη (Γουαναμέικερ 24, Αντερσον 16, Κλάιμπερν 12-Σίνγκλετον 23, Ρίβερς 12, Μπουρούσης 10).

Οι συνέχειες σε αυτό το σίριαλ θα παιχθούν μεθαύριο και τη μεθεπόμενη Κυριακή επί του παρκέ του ΟΑΚΑ και οψόμεθα για τη συνέχεια…