Λεκαβίτσιους: «Θα θυμάμαι για πάντα τη μέρα που πήγα στον Παναθηναϊκό»

Ο Λούκας Λεκαβίτσιους μιλώντας στην EuroLeague στάθηκε στην μέρα που κλήθηκε να αποφασίσει άμεσα στην πρόταση του Παναθηναϊκού, ενώ έκανε ειδική αναφορά στα εφόδια που του έδωσε ο Σαρούνας Γιασικεβίτισους.

Λεκαβίτσιους: «Θα θυμάμαι για πάντα τη μέρα που πήγα στον Παναθηναϊκό»

Ο Λιθουανός γκαρντ τα πάει εξαιρετικά ύστερα από ενάμιση μήνα επίσημων αγώνων και μιλώντας στην επίσημη διοργάνωση γύρισε τον χρόνο πίσω και θυμήθηκε τη μέρα που πήρε στα χέρια του την πρόταση:

«Θα θυμάμαι εκείνη την ημέρα για όλη μου τη ζωή. Ήταν η χειρότερη όλων αφού έπρεπε να αποφασίσω εκείνη τη στιγμή. Πέρασα πολλές ώρες συζητήσεων με την οικογένειά μου, τον αδερφό μου και τον Σάρας. Ήταν μια πολύ δύσκολη απόφαση ωστόσο πιστεύω ότι πήρα την σωστή προκειμένου να κάνω το παραπάνω βήμα στην καριέρα μου. Και αυτό διότι εάν έμενα μπορεί να μην είχα καλή σεζόν στην Ζάλγκιρις και να μην μου ερχόταν αυτή η πολύ καλή πρόταση. Οπότε ήταν η κατάλληλη στιγμή για να κάνω αυτό το βήμα...»

Για τα πρώτα του βήματα: «Το Σιλάλε που μεγάλωσα είναι ένα μικρό χωριό με 6.000 κατοίκους. Ήταν πολύ πιο δύσκολο να πάω από το Σιλάλε στο Κάουνας από το να πάνω από το Κάουνας στην Αθήνα. Τώρα είμαι 23 ετών, τότε ήμουν 15 και πάντα έμενα με τους γονείς μου. Είναι πολύ δύσκολο, αλλά όταν θέλεις να παίξεις μπάσκετ πρέπει να κάνεις αυτά τα βήματα. Κάτι που δεν μπορείς σε ένα χωριό 6.000 κατοίκων».

Για την προτροπή του αδερφού του: «Όταν ήμουν 13-14 ετών ήρθε ο αδερφός μου από την Αμερική και μου είπε ότι έπρεπε να προπονηθώ περισσότερο. Εγώ τρελάθηκα από τη χαρά μου και άρχισα να προπονούμαι πιο σκληρά. Εκείνο το καλοκαίρι οι συμμαθητές μου κοιμούνταν μέχρι τις 12 το μεσημέρι, αλλά εγώ ξυπνούσα στις 7 το πρωί για να τρέξω, να κάνω σουτ, τα πάντα. Δεν σκεφτόμουν την EuroLeague ή το ΝΒΑ. Μόνο να προπονηθώ για να γίνω παίκτης του μπάσκετ. Μου άρεσε πολύ».

Για το είδωλό του: «Είναι 10 χρόνια μεγαλύτερος ο αδερφός μου. Πάντα παίρνω τις αποφάσεις μαζί με τον αδερφό μου. Πάντα μιλάω μαζί του. Είναι το είδωλό μου. Όταν ήμουν μικρός έβλεπα όλα τα παιχνίδια του. Δεν έχω είδωλο κάποιον παίκτη του ΝΒΑ ή της EuroLeague. Είδωλό μου είναι ο αδερφός μου».

Για τον Σαρούνας Γιασικεβίτσιους: «Έμαθα πολλά από εκείνον, τόσο εντός όσο και εκτός των τεσσάρων γραμμών. Μεγάλωσα ως άνθρωπος και ως παίκτης με τον Σάρας. Είναι ήδη ένας από τους καλύτερους προπονητές, αν και είναι νεαρός προπονητής ακόμα».

Για τις ομοιότητες και τις διαφορές με το παιχνίδι του: «Με τον Σάρας είμαστε διαφορετικοί παίκτες. Πάντα είναι το αφεντικό στο γήπεδο. Πάντα! Μπορεί να πασάρει τη μπάλα και να κάνει τα πάντα. Εγώ είμαι διαφορετικός παίκτης. Είμαι εκείνος που θα φέρει ενέργεια από τον πάγκο. Είμαι περισσότερο σουτέρ και λιγότερο πασέρ. Όμως οι θέσεις μας είναι ίδιες και προσπαθούσε να με μάθει πολλά πράγματα. Ο Σάρας είναι και ηγέτης εκτός παρκέ. Εγώ πρέπει να γίνω ηγέτης εντός του παρκέ γιατί είναι πιο εύκολο από το να ηγηθώ στα αποδυτήρια. Αυτή τη στιγμή δεν είμαι ο κατάλληλος να το κάνω, αλλά μέσα στο παρκέ μπορώ να κάνω διάφορα πράγματα. Να γίνω το αφεντικό, να δείχνω στους συμπαίκτες μου τι πρέπει να κάνω, να ξεκινάω τις επιθέσεις. Ο coach Πασκουάλ με γνωρίζει και θέλει να με βοηθησει να γίνω αυτός ο παίκτης και ένας πραγματικός point guard».

Για το τι του είπε ο Σάρας πριν υπογράψει στον Παναθηναϊκό: «Μου είπε ότι ο Παναθηναϊκός είναι ένα από τα μεγαλύτερα κλαμπ της Ευρώπης και ότι η Αθήνα είναι ωραία. Μου είπε επίσης ότι και αν έμενα στη Ζάλγκιρις, πάλι θα ήταν καλό για μένα επειδή θα μεγάλωνα ως άνθρωπος και ως παίκτης. Όμως υπήρχε και η μεγάλη ευκαιρία του Παναθηναϊκού για την οποία μου είπε ότι δεν έπρεπε να αφήσω».

Για την επιλογή του να πάρει το νούμερο «19» του Σάρας: «Είχε λίγο ρίσκο η απόφασή μου. Όμως με τον coach Σάρας ήμασταν ενάμιση χρόνο μαζί στη Ζάλγκιρις οπότε πιστεύω ότι έχω πάρει πολλά πράγματα από εκείνον. Θα έχω την γνώση μαζί μου και γι' αυτό αποφάσισα να πάρω αυτό το ρίσκο».