Όταν οι New York Times μας έμαθαν τον Αντετοκούνμπο (vids)!

O Αντώνης Καλκαβούρας θυμάται με ποια αφορμή “έπαιξε” η πρώτη συνέντευξη του 17χρονου τότε Γιάννη στην τηλεόραση, ποιος ήταν ο αγαπημένος του παίκτης στο play-station, αλλά και πώς άρχισε και πώς εξελίχθηκε η “Antetokounmpo-mania” στην Ελλάδα...  

Όταν οι New York Times μας έμαθαν τον Αντετοκούνμπο (vids)!

Η πρώτη μου “γνωριμία” με το όνομα “Αντετοκούνμπο”, ήταν πριν από σχεδόν 4 χρόνια, όταν “χαζεύοντας” τα φύλλα της στατιστικής στην Α2 Κατηγορία, το μάτι μου έπεσε σε αυτό το περίεργο όνομα, που συχνά-πυκνά, πετύχαινε αρκετούς πόντους με τη φανέλα του Φιλαθλητικού. Κάποια στιγμή, που μου δόθηκε η ευκαιρία, ρώτησα τον Γιώργο Λημνιάτη, ο οποίος ασχολείται πολλά χρόνια με τις μικρές ηλικίες και γνωρίζει άριστα τα ταλέντα που ξεφυτρώνουν κι έμαθα ότι επρόκειτο για τον μεγαλύτερο αδερφό του, Θανάση... «Πολύ αθλητικός παίκτης, που βγάζει φοβερή ενέργεια μέσα στο παρκέ, αλλά χρειάζεται πολύ δουλειά γιατί παίζει περισσότερο με το ένστικτο και λιγότερο με την γνώση των βασικών του αθλήματος! Ο μικρότερος αδελφός του, Γιάννης, που αγωνίζεται στο εφηβικό, είναι πιο ταλαντούχος και χωρίς υπερβολή, έχει τα προσόντα να παίξει στο ΝΒΑ... Θυμήσου το όνομά του!», μου είχε πει τον Ιανουάριο του 2012 ο παλαίμαχος μπασκετμπολίστας και νυν assistant-coach της Νέας Κηφισιάς και από τότε είχα το νου μου...

 

Λίγους μήνες αργότερα, τον Δεκέμβριο της ίδιας χρονιάς κι ενώ ο 16χρονος “rookie” είχε αρχίσει να κάνει “θόρυβο” στην Α2, παίζοντας πλέϊ-μέϊκερ με ύψος 2,06, “σκάει σαν βόμβα” η είδηση της μετεγγραφής του στην Σαραγόσα! Οι απορίες στο φίλαθλο κοινό και στις μπασκετικές συζητήσεις, εύλογες... “Πόσο ταλαντούχος μπορεί να είναι αυτός ο νεαρός, ώστε μία ισπανική ομάδα να πληρώνει σχεδόν 200.000 Ευρώ για να πάρει τα δικαιώματά του; Και ποιον ύπνο κοιμούνται ο Ολυμπιακός και ο Παναθηναϊκός, που άφησαν να τους ξεφύγει τέτοιο λαβράκι;”, αναρωτιόνταν τότε, λίγο-πολύ, όλοι, εμού συμπεριλαμβανομένου... Τόσο μεγάλη άγνοια!

 

Γι' αυτό ακριβώς το λόγο, λοιπόν, από τον Ιανουάριο του 2013 έως τον Μάϊο της ίδιας χρονιάς, φρόντισα να παρακολουθήσω ιδίοις όμμασι τον ταλαντούχο πιτσιρικά σε δεκάδες εμφανίσεις του τόσο στο εφηβικό πρωτάθλημα, όπου έπαιζε με τους συνομήλικούς του, όσο και σε ορισμένα παιχνίδια της ανδρικής ομάδας του Φιλαθλητικού, στην Α2 Κατηγορία. Για τουλάχιστον δύο μήνες, από το ταπεινό κλειστό του Ζωγράφου πέρασαν οι scouters και οι general managers των περισσοτέρων οργανισμών του ΝΒΑ και καθώς η διαδικασία του ντραφτ πλησίαζε, οι επαφές με τους εκπροσώπους του Γιάννη, τον Γιώργο Πάνου και τον Γιώργο Δημητρόπουλο, άρχισαν να πληθαίνουν σε τέτοιο βαθμό, που τη μία μέρα ερχόταν ο ένας executive και την άλλη μέρα ο άλλος.

Παρακολουθώντας εκ του σύνεγγυς την εξέλιξη της υπόθεσης αλλά και την πρόοδο του παίκτη-φαινομένου, σιγά-σιγά γνώρισα τον Γιάννη και πριν φύγει για την Αμερική, μου υποσχέθηκε μία συνέντευξη. Υπήρχε όμως, ένα πρόβλημα... Δεν είχε χαρτιά, για να βγάλει διαβατήριο... Η Πολιτεία δεν μπορούσε να παρέμβει και μόλις έγινε γνωστό (μέσω του gazzetta.gr) ότι οι εκπρόσωποι του Αντετοκούνμπο θα στραφούν στην πρεσβεία της Νιγηρίας, ως δια μαγείας το παράθυρο βρέθηκε και με την πίεση και της ομοσπονδίας, ο Γιάννης έγινε και με την βούλα Έλληνας πολίτης και παρέλαβε το πολυπόθητο ταξιδιωτικό έγγραφο.

 

Λίγες μέρες αργότερα, η οικογένεια Αντετοκούνμπο μου έκανε την τιμή να με φιλοξενήσει στο φτωχικό της στου Ζωγράφου και ο Γιάννης να μου δώσει την πρώτη μεγάλη τηλεοπτική συνέντευξη για λογαριασμό του MEGA. Με το χαμόγελο ζωγραφισμένο στα χείλη και με το ελληνικό διαβατήριο στα χέρια, διέκοψε για λίγο το αγαπημένο του χόμπι (NBA2K) και μιλώντας στην τηλεόραση, έκανε όνειρά να παίξει κάποια στιγμή στην Εθνική ομάδα και στο ΝΒΑ και να μοιάσει στα πρότυπά του, τον Δημήτρη Διαμαντίδη και τον Θοδωρή Παπαλουκά... Φεύγοντας από το σπίτι του, ένιωθα ότι είχα κερδίσει το βραβείο Πούλιτζερ! Για μένα, άλλωστε, που ήμουν πολύ εξοικειωμένος με την πρωτοφανή αυτή περίπτωση, ο θαυματουργός πιτσιρικάς ήταν ένας μελλοντικός star στον άλλο πλανήτη του μπάσκετ, έστω κι αν ακόμη δεν είχε καν επιλεγεί στο ντραφτ.

Γυρίζοντας στο γραφείο και ετοιμάζοντας με πολύ μεράκι το video της συνέντευξης, συνειδητοποίησα ότι ο τότε προϊστάμενός του αθλητικού τμήματος του MEGA, δεν συγκινήθηκε τόσο πολύ με την ιστορία του παιδιού, που από τα “φανάρια”, έγινε ξαφνικά περιζήτητο στο ΝΒΑ... Για μέρες, μάταια προσπαθούσα να τον πείσω ότι η συνέντευξη αξίζει να προβληθεί, πριν φτάσει η ώρα για την διαδικασία του ντραφτ, ώσπου ο Γιάννης και οι ατζέντηδές του αναχώρησαν για τη Νέα Υόρκη... Για καλή μου τύχη, το σπάνιο “βιογραφικό” του Έλληνα με τις αφρικανικές ρίζες, συγκίνησαν τους New York Times, οι οποίοι του έκαναν ένα μεγάλο αφιέρωμα! Το κείμενο ταξίδεψε φυσικά σε όλον τον κόσμο και 24 ώρες πριν επιλεγεί από τους Μιλγουόκι Μπακς στο νο15, έφτασε και στην Αθήνα, οπότε η συνέντευξη, ξαφνικά μετατράπηκε σε λαβράκι κι “έγινε” ένα από τα πρώτα θέματα του δελτίου ειδήσεων. Από ένα video της σειράς, έγινε το αποκλειστικό video της ημέρας και έκτοτε και για τουλάχιστον έναν μήνα, ο Αντετοκούνμπο μπήκε στην ημερήσια διάταξη της ενημέρωσης.

 

Όπως καταλαβαίνετε, ο Γιάννης χρειάστηκε να γίνει θέμα για τους Αμερικανούς για να κερδίσει την αναγνώριση στην Ελλάδα. Στην τριετία που ακολούθησε, εξελίσσεται με γοργά βήματα σε ένα από τα μεγάλα αστέρια της νέας γενιάς του ΝΒΑ, γι' αυτό και όλα τα ελληνικά media ασχολούνται συνεχώς και καθημερινά με τα κατορθώματά του. Χρειάστηκε να επιλεγεί στο ντραφτ για να τον δεχθεί ο τότε πρωθυπουργός Αντώνης Σαμαράς στο Μέγαρο Μαξίμου και στην πορεία να “διαφημίσει” άπειρες φορές την ελληνική σημαία για να καμφθούν και οι τελευταίες αντιρρήσεις, για το αν είναι Έλληνας κι αν αποτελεί προϊόν του ελληνικού μπάσκετ. Το παρατσούκλι Greek Freak” (σε ελεύθερη μετάφραση “Ελληνικό θηρίο”) που του κόλλησαν οι Αμερικανοί και η απόλυτη και ειλικρινή αναγνώριση της οποίας, κατά καιρούς τυγχάνει από όλους τους μεγάλους stars του “μαγικού κόσμου”, αποτελούν την πιο τρανή απόδειξη του μεγαλείου αυτού του Έλληνα άσου. Η χειρονομία του παιδικού του ειδώλου και εκ των αγαπημένων παικτών στο Play-station, Kόμπι Μπράϊαντ, να του απονείμει τα εύσημα και να τον αναγορεύσει ως έναν μελλοντικό εν δυνάμει αστέρα του ΝΒΑ, μιλάει από μόνη της...         

The Giannis Antetokounmpo Story (1)

The Giannis Antetokounmpo Story (2)

Best of internet